TOKYO — Allyson Felix hatte sich einen Namen gemacht, so viele Titel gesammelt und so viele Rennen als gefeierteste Sportlerin in der amerikanischen Leichtathletik gewonnen. Am Samstagabend waren ihre Leistungen offiziell beispiellos in den USA, und sie fand sich im Olympiastadion in einer vertrauten Position wieder: auf dem Podium mit einer Goldmedaille um den Hals.

Aber Felix, 35, war nicht allein. Zu ihr gesellten sich drei Teamkollegen, die früher am Abend die 4×400-Meter-Staffel mit ihr gelaufen waren, und die Symbolik ging nicht verloren Felix, in den letzten Jahren ein leidenschaftlicher Verfechter von Sportlerinnen, für Mütter und für die Gleichstellung der Geschlechter.

„In diesem Moment von diesen Frauen umgeben zu sein, war wirklich etwas Besonderes“, sagte sie.

In ihrem letzten Rennen als Olympionikin und in der letzten Leichtathletik-Nacht bei den Spielen in Tokio ging Felix als Champion aus und hob ihren krönenden Erfolg zum Schluss auf. Sie gewann ihre 11. Medaille, was sie zur am meisten dekorierten amerikanischen Leichtathletin in der olympischen Geschichte machte, und übertraf Carl Lewis, den Sprinter und Weitspringer, der zwischen 1984 und 10 gewann 1996.

„Ich bin einfach ganz in Frieden rausgekommen und wollte alles aufsaugen“, sagte Felix.

Es half, sagte sie, dass sie „völliges Vertrauen“ in ihre Teamkollegen habe, eine Sammlung von Koryphäen, Gegenwart und Zukunft. Felix räumte ein, dass das Rennen – insbesondere die 3 Minuten und 16,85 Sekunden, die das amerikanische Team brauchte, um die Strecke viermal zu umrunden – sich wie ein Generationenwechsel anfühlte.

Sydney McLaughlin, die am Samstag 22 Jahre alt wurde, und Dalilah Muhammad, 31, taten sich zusammen, nachdem sie diese Woche im Finale der 400-Meter-Hürden, einem klassischen Rennen, bei dem McLaughlin hat Muhammad an der Linie umkämpft um ihren eigenen Weltrekord zu brechen. Athing Mu, ein 19-jähriges Phänomen aus New Jersey, hatte gewonnen die 800 Meter mit einer dominanten Leistung Tage zuvor.

Und da war natürlich Felix, der wiederholte, dass dies ihre letzten Olympischen Spiele sein würden. 2004 nahm sie zum ersten Mal an den Spielen in Athen teil, als sie als frischgebackenes Wunderkind Silber über 200 Meter gewann. Erst später in ihrer Karriere wurde sie zu einer Ikone, die den Sport transzendierte.

“Ich war definitiv während meiner gesamten Karriere von ihr inspiriert”, sagte Muhammad.

„Dies war eine einmalige Gelegenheit“, sagte McLaughlin.

„Ich finde es toll“, sagt Felix.

Felix deutete an, dass ihr Erfolg in Tokio zum Teil von den Skeptikern befeuert wurde, die sich fragten, ob sie bei ihren fünften Olympischen Spielen nach der Geburt ihres ersten Kindes im Jahr 2018 um eine weitere Medaille kämpfen könne.

“Ich denke, ich musste die Herausforderungen und Kämpfe durchmachen, und ich bin absolut da, wo ich sein soll”, sagte sie.

Ihre zehnte Medaille hatte sie am Freitagabend über 400 Meter der Frauen gewonnen. die erste Bronze ihrer olympischen Karriere. Sie gab Interviews im Pressebereich, als die Frauen der jamaikanischen 4×100-Meter-Staffel sie unterbrachen: Sie wollten eine Umarmung. Faith Kipyegon aus Kenia, die als 1.500-Meter-Meisterin der Frauen wiederholt wurde, fand sie für ein Foto, das sie hat auf Instagram gepostet.

“Mütter sind stark!” Kipyegon schrieb in die Bildunterschrift.

Auch am Samstag war das amerikanische Team ungewöhnlich, denn keine der Frauen ist 400-Meter-Spezialistin. Aber das Ergebnis des Rennens war nie in Frage gestellt. McLaughlin lief das erste Leg, um die USA vor Polen in Führung zu bringen, dann übergab er den Staffelstab an Felix, der die Amerikaner selbst in Führung brachte. Als Muhammad die Strecke umrundete und an Mu übergab, befanden sich die anderen sieben Teams in einer anderen Präfektur. Mu lief ihre 400 in 48,32 Sekunden, was die schnellste Strecke von allen im gesamten Feld war.

Auf dem Podium schloss Felix die Augen und versuchte, das Gefühl zu umarmen.

„Ein letztes Mal“, sagte sie.

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