Bevor sich Elena Mukhina beim Thomas-Salto das Genick brach, eine Fertigkeit, die so gefährlich ist, dass sie jetzt verboten ist, sagte sie ihrem Trainer, dass sie sich beim Thomas-Salto das Genick brechen würde.

Aber ihr Trainer reagierte abweisend, dass Leute wie sie sich nicht das Genick gebrochen haben, und Mukhina, eine 20-jährige Sowjet Turner, hatte nicht das Gefühl, dass sie sich weigern könnte. Außerdem erinnerte sie sich später in ein Interview mit der russischen Zeitschrift Ogoniok, wusste sie, was die Öffentlichkeit von ihr als gesalbtem Star der kommenden Olympischen Spiele erwartete.

„Ich wollte das in mich gesetzte Vertrauen wirklich rechtfertigen und eine Heldin sein“, sagte sie.

Weniger als einen Monat vor den Olympischen Spielen 1980 in Moskau drehte Mukhina den Thomas-Salto unter und landete auf ihrem Kinn. Sie war dauerhaft gelähmt und starb 2006 im Alter von 46 Jahren an den Folgen einer Tetraplegie. Nach ihrer Verletzung erzählte sie Ogoniok, Fans schrieben ihr und fragten, wann sie wieder antreten würde.

„Die Fans waren darauf trainiert worden, an den Heldenmut der Athleten zu glauben – Athleten mit Knochenbrüchen kehren auf den Fußballplatz zurück und solche mit Gehirnerschütterungen kehren in die Eisbahn zurück“, sagte sie. “Warum?”

Die Geschichte des Frauenturnens ist mit den Körpern von Athleten wie Mukhina übersät, die lebensverändernde oder lebensbedrohliche Verletzungen erlitten, nachdem sie unter Druck gesetzt wurden, Fähigkeiten auszuprobieren, von denen sie wussten, dass sie sie nicht sicher ausführen konnten, oder an Wettkämpfen teilzunehmen, wenn sie sich nicht dazu gewachsen fühlten es. Am Dienstag, als sie sich aus dem Olympia-Finale zurückzog, nachdem sie mitten in einem Sprung die Orientierung verloren hatte und kaum auf den Füßen landete, sagte Simone Biles effektiv, dass sie sich weigere, noch einer zu sein.

Galle erwähnte Mukhina nicht. Julissa Gomez, die 15-jährige amerikanische Turnerin, hat sie auch nicht erwähnt wer war gelähmt kurz vor den Olympischen Spielen 1988 – und starb drei Jahre später – an einem Sprung, den sie nie zuverlässig ausführen konnte, den ihre Trainer ihr aber gesagt hatten, wenn sie konkurrenzfähig sein wollte. Biles brauchte weder Mukhina noch Gomez zu erwähnen. Ihre Geschichten sind in der Turnwelt berüchtigt.

Turnen ist von Natur aus gefährlich und Turner können ernsthaft verletzt werden, selbst wenn sie sich mental stark fühlen. Adriana Duffy, eine ehemalige puerto-ricanische Meisterin, wurde 1989 beim Sprungtraining gelähmt. Die chinesische Turnerin Sang Lan eine ähnliche Verletzung erlitten beim Sprung im Jahr 1998, als ihr Trainer versuchte, die Position des Sprungbretts anzupassen, als sie darauf zulief. Melanie Coleman, eine College-Turnerin in Connecticut, starb 2019 an einer Rückenmarksverletzung, nachdem ihre Hände während des Trainings vom Stufenbarren abgerutscht waren.

Turner akzeptieren dieses Risiko jeden Tag, aber sie wissen auch, was das Risiko über ein für sie angenehmes Maß hinaus erhöhen kann. Und doch war es bis vor kurzem äußerst selten, dass ein hochrangiger Turner sich unter diesen Umständen weigerte, an Wettkämpfen teilzunehmen.

Nachdem Biles sich zurückgezogen hatte, verglichen einige Kritiker sie ungünstig mit Kerri Strug, die – so die populäre Erzählung – bei den Olympischen Spielen 1996 die Mannschaftsgoldmedaille für die Vereinigten Staaten sicherte, indem sie sich auf einen verletzten Knöchel stürzte. Der Vorschlag war, dass Biles dasselbe für das Team hätte tun sollen.

Aber Strug führte diesen Sprung unter dem Druck ihres Trainers durch, er verletzte sich weiter am Knöchel, und die USA hätten ohne ihn gewonnen. In kurz darauf ein Interview mit der Los Angeles Times, sagte sie, wenn sie gewusst hätte, dass ihr Tresor nicht notwendig ist, hätte sie es nicht getan.

„Alle haben mich angeschrien: ‚Komm schon, du schaffst das!’“, sagte sie. „Aber ich bin da draußen und sage mir: ‚Mein Bein, mein Bein. Du verstehst nicht. Hier stimmt wirklich etwas nicht.’“

Strug, der nie wieder an Wettkämpfen teilgenommen hat, hat eine Unterstützungsbotschaft getwittert für Galle am Dienstag.

Einer ihrer Teamkollegen im Olympia-Kader von 1996, Dominique Moceanu – der sich offen über die Trainingspraktiken der ehemaligen Nationalmannschaftskoordinatoren Bela und Marta Karolyi äußerte – einen Videoclip getwittert von ihrer eigenen Routine im Schwebebalkenfinale in diesen Spielen.

Moceanus Fuß rutschte, als sie einen Flip landete und in einen anderen abhob, und sie krachte kopfüber auf den Balken. Sie klammerte sich daran fest, zog sich hoch und setzte ihre Routine fort, dann nahm sie fast unmittelbar danach ohne Wirbelsäulenuntersuchung am Bodenturnen-Finale teil. Es kam ihr nicht in den Sinn, anders zu handeln.

Biles Entscheidung, Moceanu twitterte, „zeigt, dass wir ein Mitspracherecht bei unserer eigenen Gesundheit haben – ‚ein Mitspracherecht‘, das ich als Olympionikin NIE hatte.

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