CHOFU, Japan — Fünf Jahre haben sie auf dieses Spiel gewartet.

Fünf Jahre, seit Schweden die Hoffnungen der US-Frauenfußballmannschaft auf eine olympische Goldmedaille bei den Spielen 2016 in Rio zunichte gemacht hatte. Fünf Jahre seit einer Niederlage, die die Amerikaner dazu zwang, in den Spiegel zu schauen und harte Fragen nach ihrem Alter, ihrer Dominanz zu stellen.

Fünf Jahre warten, nur um wieder am selben Ort zu landen.

Die USA eröffneten am Mittwoch die Olympischen Spiele in Tokio genau so, wie sie fünf Jahre zuvor die Spiele in Rio beendet hatten: am falschen Ende einer demütigenden, peinlichen Niederlage gegen Schweden. Dann war es eine Niederlage im Elfmeterschießen im Viertelfinale; Diesmal war das Ergebnis viel früher und bei weitem nicht so knapp: Schweden 3, USA 0. Aber der Stich und die Aussage, die in die Niederlage eingebacken wurde, waren genauso real.

“Es fühlt sich an wie eine große Sache”, hatte Verteidiger Kelley O’Hara am Dienstag des Rückkampfs am Mittwoch gesagt. „Es fühlt sich an wie bei Olympia. Darauf haben wir jetzt fünf Jahre gewartet, wieder hier zu sein.“

Sie hätten nur nie erwartet, dass es so enden würde.

Die Niederlage war die erste Niederlage der Amerikaner seit 24 Spielen unter Coach Vlatko Andonovski, und der erste gegen einen Gegner seit einer Niederlage gegen Frankreich im Januar 2019. Und es wird sie zwingen, sich im olympischen Turnier zu erholen. In der ersten Runde stehen kurz hintereinander Spiele gegen Neuseeland und Australien an, in der Medaillenrunde könnten härtere Gegner wie Großbritannien und die Niederlande warten.

Aber zuerst müssen die Amerikaner klären, was im Tokyo Stadium schief gelaufen ist.

Stürmerin Stina Blackstenius erzielte am Mittwoch in jeder Halbzeit ein Tor für Schweden, einen Kopfball in der 25 als Eröffnungsminuten des Spiels.

Die USA, immer wieder unter Druck, versuchten alles, um das Blatt zu wenden. Carli Lloyd und Julie Ertz – bei ihrem ersten Auftritt seit Monaten – kamen zur Halbzeit, und Megan Rapinoe kam etwa 20 Minuten später ins Spiel. Auch der Abgang von Blackstenius in der 64. Minute – zum Glück aus Sicht der Amerikaner – half nicht; Ihr Ersatz machte nur dort weiter, wo sie aufgehört hatte, indem sie einen offenen Kopfball und das dritte Tor der Schweden acht Minuten später erzielte.

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