Bis in die dritte Stunde der Aussage von Dr. Richard Sackler, einem ehemaligen Präsidenten und Co-Vorsitzenden des Verwaltungsrats von Purdue Pharma, einem von Mitgliedern der Familie Sackler gegründeten Hersteller von verschreibungspflichtigen Opioiden, vor dem Bundeskonkursgericht, stellte ein Anwalt eine Kette von Fragen :

„Haben Sie irgendeine Verantwortung für die Opioidkrise in den Vereinigten Staaten?“

„Nein“, antwortete Dr. Sackler, 76, schwach.

“Hat die Familie Sackler irgendeine Verantwortung für die Opioidkrise in den Vereinigten Staaten?”

Wieder „Nein“.

Und schlussendlich:

„Ist Purdue Pharma für die Opioidkrise in den USA verantwortlich?“

Noch fester: “Nein.”

Dr. Sackler, vielleicht der bekannteste unter den Milliardär Sackler, der fast 20 Jahre lang das Familienmitglied war, das bei der Einführung des charakteristischen verschreibungspflichtigen Schmerzmittels OxyContin durch das Unternehmen am wichtigsten war, trat am Mittwoch per Videokonferenz selten und langwierig auf, bevor ein Richter die Anhörung zur Bestätigung für einen Plan zur Umstrukturierung leitete Alle Klagen gegen das Unternehmen und Familienmitglieder wegen ihrer Rolle bei der Opioid-Epidemie verfolgen und beilegen.

Es wird angenommen, dass es das erste Mal ist, dass Dr. Sackler vor Gericht Fragen zum Opioidgeschäft der Familie beantwortet hat. Ähnlich einer verlängerten Absetzung gab er nach 2015 an Anwälte des Bundesstaates Kentucky, bot Dr. Sackler seiner Rechtsabteilung eine Aussage an, die größtenteils von schwachen oder fehlenden Erinnerungen, knappen Aussagen und Ablenkungen geprägt war.

Seine Stimme war oft kaum hörbar, er entschuldigte sich für seine Kehlkopfentzündung und schien gelegentlich an der Technologie herumzufummeln, was ärgerliche Herausforderungen in der Lautstärke und beim Öffnen von Dokumenten darstellte, die ihm per E-Mail zugesandt wurden, als er aussagte.

Obwohl er keine neuen Einblicke in die bereits aktenkundigen Rollen der Familienmitglieder von Sackler im Unternehmen bot, war sein Aussehen bemerkenswert für das, was er nicht wahrhaben wollte.

Dr. Sackler war von Anwälten von Staaten, die den Plan ablehnen, zur Befragung gerufen worden, zum Teil, weil sie der Meinung sind, dass die Sacklers im Gegenzug für die Zahlung von 4,5 Milliarden US-Dollar zu weitreichenden Rechtsschutz erhalten.

In einem beißenden Hin und Her sagte Dr. Sackler, er wisse nicht, wie viele Amerikaner an OxyContin gestorben seien. „Sie hielten es in Ihrer Rolle als Vorsitzender oder Präsident eines Opioid-Unternehmens nicht für notwendig, festzustellen, wie viele Menschen an den Folgen dieses Produkts gestorben sind?“ fragte Brian Edmunds, ein stellvertretender Generalstaatsanwalt aus Maryland.

„Nach meinem besten Wissen sind Daten nicht verfügbar“, antwortete Dr. Sackler.

Dr. Sackler – der als Internist ausgebildet wurde, aber eine Karriere als Pharmamanager für das in Stamford, Connecticut ansässige Unternehmen einschlug, das ursprünglich teilweise von seinem Vater Dr. Raymond Sackler geleitet wurde – ist dafür bekannt, dass er sich in Purdues Betrieb gestürzt hat. In einer Zeugenaussage am Mittwoch beschrieb Dr. Sackler, dass er zusammen mit einem Purdue-Vertriebsmitarbeiter bei Anrufen bei Ärzten mitfuhr, um den Verkauf zu steigern. Das Verkaufspersonal konzentrierte sich schließlich auf Ärzte, die dazu neigten, höhere Dosen zu verschreiben, sagte Dr. Sackler. Er räumte ein, dass höher dosierte Opioide zu höheren Gewinnen für das Unternehmen führen könnten.

Während seiner Amtszeit bekannte sich Purdue zweimal zu bundesstaatlichen Strafanzeigen im Zusammenhang mit der Vermarktung und dem Verkauf von OxyContin und schloss einen Vergleich mit Kentucky.

Klagen gegen die Sacklers und Purdue haben zahlreiche E-Mails von Dr. Sackler zitiert, darunter eine aus dem Jahr 2001, die in einer Klage von Massachusetts zitiert wurde. „Wir müssen auf jede erdenkliche Weise gegen die Täter vorgehen“, schrieb er. „Sie sind die Täter und das Problem. Sie sind rücksichtslose Kriminelle.“

2019 hat die Familie Sackler dazu beigetragen 75 Millionen Dollar nach Oklahoma als Teil einer größeren Siedlung zwischen dem Staat und Purdue. In diesem Fall wie in a 2020 föderale zivilrechtliche Siedlung mit die Sackler, Familienangehörige gaben kein Fehlverhalten zu.

„Ich kann nicht alle Siedlungen aufzählen“, sagte Dr. Sackler. “Es gab viele Siedlungen, sowohl private als auch öffentliche.”

Die Anwälte aus Maryland, Washington State und Connecticut versuchten offenbar, solche Scherben zu extrahieren, um sie wieder zusammenzusetzen, um zu argumentieren, dass die Sacklers tief in die Geschäfte von Purdue verwickelt waren.

Die von Purdue und den Sacklers ausgehandelte Vergleichsvereinbarung mit Staaten, Stämmen, lokalen Regierungen und anderen Klägern würde nicht nur die Klagen beilegen, sondern dem Unternehmen auch Immunität von zukünftigen zivilrechtlichen Ansprüchen gewähren, eine Bedingung, die üblicherweise Unternehmen zuerkannt wird, die aus einer Insolvenzrestrukturierung hervorgehen.

Aber dieser Plan würde auch den Sacklers, die keinen Insolvenzantrag gestellt haben, einen ähnlichen Schutz geben. Die Frage eines solch umfassenden Rechtsschutzes für die Sacklers hat viele der verbleibenden Einwände gegen den Plan getrieben.

Wenn der Plan von Richter Robert Drain vom US-Konkursgericht für den südlichen Bezirk von New York in White Plains, wie erwartet, bestätigt wird, können die Sacklers nicht von denen verfolgt werden, die dem Plan widersprechen, geschweige denn von zukünftigen Prozessparteien für Purdue -damit zusammenhängende Fragen.

Und dieses Verbot beschränkt sich nicht nur auf Fälle im Zusammenhang mit Opioiden. Benjamin Higgins, ein Anwalt des US-Treuhänderprogramms, einer Einheit des Justizministeriums, die Insolvenzfälle überwacht, stellte fest, dass Purdue beispielsweise in den letzten Jahren ein langwirksames stimulierendes Medikament eingeführt hatte, um die Symptome einer Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung zu behandeln und dass, wenn irgendwelche Klagen im Zusammenhang mit diesem Medikament in Betracht gezogen würden, die Sacklers ebenfalls dagegen geimpft würden.

Dr. Sackler sagte, er sei mit den Details der umfangreichen Freigaben von Rechtsstreitigkeiten, die den Kern des Insolvenzplans von Purdue bilden, nicht sehr vertraut.

“Es ist ein extrem dichtes Dokument”, sagte Dr. Sackler. „Ich habe ein oder zwei Seiten gelesen und mir wurde klar, dass ich dafür sehr viel Zeit brauchen würde.“

Entsprechend der komplexen Struktur der Sackler-Zahlungen an einen nationalen Opioid-Reduktionstrust werden die Beiträge zum Teil durch den voraussichtlichen Verkauf der diversen Pharmaunternehmen der Familienmitglieder weltweit finanziert.

„Werden Sie in den nächsten neun oder zehn Jahren persönlich Ihr eigenes Vermögen zu den Vergleichszahlungen beitragen?“ Dr. Sackler wurde gefragt.

„Ich weiß es nicht“, antwortete er. “Ich glaube, das ist noch nicht entschieden.”

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