Da die Delta-Variante neue Bedenken hinsichtlich der Sicherheit der Pflegeheime des Landes aufwirft, hat die Biden-Regierung stillschweigend eine umstrittene Trump-Politik rückgängig gemacht, die die Geldbußen für Einrichtungen begrenzt hatte, die Bewohner gefährdeten oder verletzten.

Todesfälle in Pflegeheimen, die erreichte Ende letzten Jahres sind seit der Einführung der Covid-19-Impfstoffe stark eingebrochen. Sie erklären fast ein Drittel der Gesamtzahl der Todesopfer der US-Pandemie.

Unzureichende Personalausstattung, Mangel an Schutzausrüstung und schlechte Infektionskontrolle bleiben jedoch Bedenken in den 14.000 qualifizierten Pflegeeinrichtungen des Landes, sagen Befürworter und einige Beamte.

Und obwohl 81 Prozent der Bewohner von Pflegeheimen geimpft sind, sind laut Angaben nur 58 Prozent der Arbeiter geimpft Bundesdaten, erhöht das Risiko von Ausbrüche auch unter vollständig geimpften älteren Bewohnern.

Da die Delta-Variante den jüngsten Anstieg der Fälle antreibt, gibt es Anzeichen für einen schleichenden Anstieg von Infektionen in Pflegeheimen. vor allem bei den Arbeitern. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sind auch untersuchend die Quelle von Ausbrüchen in Pflegeheimen in Colorado, in denen die Impfraten möglicherweise niedrig sind.

Das Politik zur Begünstigung niedrigerer Strafen, die 2017 angenommen wurde von der Trump-Administration, wies die Aufsichtsbehörden der Centers for Medicare and Medicaid Services an, ein Pflegeheim für jeden Tag, an dem es nicht den Bundesstandards entsprach, mit einer Geldstrafe zu belegen. Die lockere Politik reduzierte viele Strafen auf eine einzige Geldstrafe und senkte effektiv die Beträge von Hunderttausenden von Dollar auf maximal 22.000 Dollar.

Die Verschiebung – die von der Pflegeheimindustrie, einer mächtigen Lobby – angestrebt wurde, war Teil der Zurücknahme der staatlichen Vorschriften durch die Trump-Administration in vielen Geschäftsbereichen.

„Es ist die offensichtlichste Änderung, die die Trump-Administration vorgenommen hat“, sagte Toby Edelman, ein leitender Staatsanwalt am Center for Medicare Advocacy. “Es ist ein viel, viel niedrigerer Strafbetrag.”

Viele der Pflegeheime, die wegen schlechter Infektionskontrollen angeführt werden und die Bewohner nicht vor vermeidbaren Unfällen, Vernachlässigung, Misshandlungen und Wundliegen schützen, sind Wiederholungstäter. Höhere Geldstrafen wirken abschreckend und signalisieren eher eine starke Durchsetzung der Regeln, sagte Frau Edelman.

Mit wenig Aufsehen hat die Biden-Regierung die früheren Leitlinien zu den Zentren für Medicare- und Medicaid-Dienste widerrufen Webseite Anfang Juli sagte sie, sie habe „beschlossen, dass die Agentur zu diesem Zeitpunkt das Ermessen behalten sollte, gegebenenfalls eine Strafe pro Tag zu verhängen, um bestimmte Umstände der vorherigen Nichteinhaltung zu beheben“. Im Rahmen der neuen Richtlinie können die Aufsichtsbehörden entweder pro Tag oder pro Instanz Strafen verhängen.

Verbrauchergruppen hatten die Richtlinie im Januar in einer Bundesklage angefochten und argumentiert, dass die Schwächung der Durchsetzung die Bewohner einem größeren Risiko aussetzt. Die AARP Foundation, die die Klage zusammen mit der Firma Constantine Cannon eingereicht hatte, begrüßte die Entscheidung der Biden-Regierung. Unter Berufung auf die Klage lehnten die Beamten von Medicare eine Stellungnahme ab.

Die Haupthandelsgruppe der Branche, die American Health Care Association und das National Center for Assisted Living, sagten in einer Erklärung, dass die auf Tagesbasis erhobenen Geldbußen „nur wertvolle Ressourcen einer bereits unterfinanzierten Branche entziehen, insbesondere in einer beispiellosen Zeit, in der die Pflege“ Häuser brauchen jede Unterstützung, um ihre Bewohner zu schützen.“

Kritiker der Trump-Politik sagen jedoch, sie sei für Pflegeheime ein bloßer Schlag aufs Handgelenk, selbst für diejenigen, die das größte Risiko haben, Patienten und Arbeitern zu schaden. Vor einem Jahr kam es in einem Pflegeheim im Bundesstaat Washington, Prestige Post-Acute and Rehab Center at Kittitas in Ellensburg, zu einem schweren Ausbruch, bei dem 52 Bewohner und 43 Mitarbeiter infiziert wurden eine Umfrage für Medicare durchgeführt. Fünfzehn Bewohner starben.

Die Einrichtung erfüllte der Umfrage zufolge mehr als einen Monat lang nicht die Infektionskontrollstandards und untersuchte Mitarbeiter, die erkrankten und potenziell infiziert waren, nur unzureichend. Eine Köchin, die ihrem unmittelbaren Vorgesetzten berichtete, symptomatisch zu sein, wurde angewiesen, weiterhin hereinzukommen, während andere Mitarbeiter, darunter eine Krankenschwester und eine Assistentin, trotz Krankheit weiterarbeiteten. Mitarbeiter beschrieben willkürliche Screening-Versuche.

Die Bundesaufsichtsbehörden verhängten Prestige im März 2021 eine Geldstrafe von insgesamt 21.295 US-Dollar, wobei das System der „instanziellen“ Strafen verwendet wurde. Bei einer Geldstrafe pro Tag hätte das Pflegeheim mit mehr als 600.000 Dollar bestraft werden können.

Maureen McKinneys Ehemann, bekannt als Buck, war einer der Bewohner, die im Juli 2020 in dem Heim an dem Virus starben. “Ich war einfach entsetzt”, sagte sie, als sie von der Geldstrafe erfuhr.

Frau McKinney sagte, sie habe die staatlichen Aufsichtsbehörden zu einer Untersuchung gedrängt, nachdem sie Zeuge von Testverzögerungen und Versäumnissen bei der Isolierung von Kranken geworden war, auch als der Mitbewohner ihres Mannes krank wurde. “Ich habe beschlossen, dass ich unerbittlich sein werde”, sagte sie.

Prestige Care, das seinen Hauptsitz in Vancouver, Washington, hat und Einrichtungen im gesamten Westen der Vereinigten Staaten betreibt, sagte, es verlasse sich auf die Aufsichtsbehörden, „um die Bußgelder für Fälle, in denen Zitate vorliegen, angemessen festzulegen und durchzusetzen, und wir arbeiten mit ihnen zusammen, um die Probleme anzugehen“. sie zitieren.“

Das Unternehmen fügte hinzu: „Der Verlust von Mitgliedern unserer Gemeinschaft ist unter allen Umständen schwierig, und die Covid-19-Pandemie hat unsere tiefe Trauer über die durch das Virus verlorenen Patienten noch verstärkt.“.“

Als die Trump-Administration die Aufsichtsbehörden anwies, Pflegeheime auf Einzelfallbasis zu bestrafen, wurde die Richtlinie zur Norm, sagte Kelly Bagby, eine leitende Anwältin der AARP Foundation. Die niedrigeren Geldstrafen wurden sogar in Fällen wie in der Einrichtung im US-Bundesstaat Washington erhoben, in der festgestellt wurde, dass sich die Bewohner in einer sogenannten „unmittelbaren Gefahr“ befanden, bei der ernsthafte Schäden drohten.

„Die korrosive Wirkung dieser Änderung muss unterstrichen werden“, sagte Frau Bagby.

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