Padraig Harrington aus Irland steht wieder im Rampenlicht – nicht als Spieler, sondern als Kapitän des Team Europe beim diesmonatigen Ryder Cup in der Whistling Straits in Wisconsin.

Harrington, 50, dreimaliger Major-Champion, startet in der BMW PGA Championship, die am Donnerstag im englischen Wentworth Club beginnt. Dort wird er die Leistung potenzieller Mitglieder seines Teams überwachen.

Nach dem Turnier wird er drei Spieler auswählen, um den 12-köpfigen Kader zu vervollständigen, der gegen die Amerikaner antreten wird. Die anderen neun werden sich nach Punkten qualifiziert haben.

Das folgende Gespräch, das Ende August stattfand, wurde redigiert und verdichtet.

Kannst du über den BMW, das Turnier und den Kurs sprechen?

Wentworth ist die traditionelle Heimat der European Tour. Es ist wirklich ein großartiger Turnierort. Sie können damit gut punkten, aber wenn der Druck am Sonntag kommt, werden die von Bäumen gesäumten Löcher und die Ausserhalb der Grenzen etwas eng.

Wie werden Sie sich diese Woche auf Ihr eigenes Spiel konzentrieren können?

Hoffentlich kann ich mich nicht auf mein Spiel konzentrieren. Vielleicht ist der Kurs eine kleine Atempause.

Wie wird sich die Veranstaltung Ihrer Meinung nach aufgrund von Covid-19 entwickeln?

Das interessiert mich eigentlich. Werden die Fans aufgeregter sein, weil sie so lange gewartet haben und es ein gewisses Maß an „Mensch, wir sind glücklich hier zu sein“ gibt? Ich vermute, wegen Covid könnte es eher eine Feier des Golfsports und des Ryder Cup sein als alles andere.

Ich werde Sie nicht nach Ihren drei Tipps fragen, aber haben Sie bestimmte Leute im Sinn?

Es sind noch drei Wochen, und ich bin mir sehr bewusst, dass sich die Dinge ändern können, insbesondere wenn die BMW so ein großes Ereignis ist. Im Moment wäre es ziemlich einfach, aber drei Wochen sind im Golf eine lange Zeit.

Und Sie sind mit drei Tipps zufrieden?

Ich habe drei gewählt. Sie boten mir acht Tipps an, als es auf dem Höhepunkt der Pandemie war. Der Grund, warum ich drei wollte, ist, dass jeder, der ausgewählt wird, unter mehr Druck und Stress steht, weil die Medien und die Öffentlichkeit zweifeln, ob jemand anders ausgewählt werden sollte.

Ihre Meinung zu Whistling Straits und wie passt es zu Ihrem Team?

Für die Europäer ist es sehr schwierig, auf einem stereotypen US-Golfplatz ein US-Team zu schlagen. Whistling Straits ist ein Golfplatz im Links-Stil. Sie haben es so weit wie möglich geöffnet – ich bin sicher, es wird viele Birdies geben – aber die Elemente [wind] ins Spiel kommen wird.

Sie klingen, als würden Sie sagen, die Amerikaner seien die Favoriten?

Um sie in den Staaten zu besiegen, bedarf es großer Anstrengungen in unserem Namen, und wir müssen definitiv herausfinden, wie wir das Kollektiv selbstbewusster machen können als das Individuum. Sie sehen aus, als wären sie die stärksten, die sie je waren.

Sind Sie mit Ihrer Karriere zufrieden oder haben Sie das Gefühl, nicht so viel erreicht zu haben, wie Sie es sich vorgestellt hatten?

Ich habe in diesem Spiel weit mehr erreicht, als ich mir jemals hätte träumen lassen. Ich habe Rechnungswesen studiert. Als ich diese Schule besuchte, war mein Lebensziel, Buchhalter zu werden und einen Golfplatz zu leiten.

Ich war ein guter Spieler, aber ich dachte nicht, dass ich gut genug bin, um Profi zu werden. Und selbst als ich Profi wurde, wäre es mein Ziel gewesen, ein halbes Dutzend Jahre auf Tour zu überleben, in Rente zu gehen und einen guten Job im Country Club zu bekommen.

Wie viel Golf werden Sie noch spielen?

Ich werde versuchen, dort zu spielen, wo ich konkurrenzfähig bin.

Wenn ich das Gefühl habe, auf der regulären Tour nicht konkurrenzfähig zu sein, versuche ich sehr gerne, auf der Champions Tour anzutreten [a circuit for golfers 50 and older]. Ich werde auch in den kommenden Jahren weiterhin Golf spielen und tun, was ich kann.

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