Die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalistin Nikole Hannah-Jones hat der University of North Carolina mitgeteilt, dass sie nicht wie geplant nächsten Monat an ihrer Fakultät teilnehmen wird es sei denn, ihr wird eine Amtszeit gewährt, heißt es in einem Brief ihrer Anwälte.

Frau Hannah-Jones, Korrespondentin des New York Times Magazine, hatte sich bereit erklärt, als Knight Chair in Race and Investigative Journalism an der Hussman School of Journalism and Media der Universität zu unterrichten. Ihre Ernennung hat bei Konservativen im ganzen Land erbitterten Widerstand gegen die Rolle von Frau Hannah-Jones bei der Schaffung von The Times ausgelöst 1619 Projekt – eine ehrgeizige Serie, die die Geschichte der Vereinigten Staaten durch die Linse der Sklaverei neu rahmte – und ihr wurde schließlich die Amtszeit verweigert.

Der Brief, anfangs gemeldet von NC Policy Watch veröffentlicht und auf seiner Website veröffentlicht, verwies demonstrativ auf die politische Einmischung eines ungenannten „mächtigen Spenders“, dessen Einfluss „dazu beigetragen hat, dass das Kuratorium ihren Amtsantrag nicht berücksichtigt hat“.

„Angesichts dieser Informationen kann Frau Hannah-Jones nicht darauf vertrauen, dass die Universität während der Laufzeit des befristeten Arbeitsvertrags ihre Bewerbung nach Treu und Glauben prüft“, heißt es in dem Schreiben vom Montag.

Der Brief scheint sich auf Walter E. Hussman Jr. zu beziehen, einen Zeitungsverleger, nach dem die Journalistenschule der Universität benannt ist und der Bedenken hinsichtlich der Einstellung von Frau Hannah-Jones geäußert hat. Der Brief wurde von einem Anwalt des NAACP Legal Defense Fund und den Anwaltskanzleien Levy Ratner und Ferguson Chambers & Sumter, die Frau Hannah-Jones vertreten, unterzeichnet.

Der Tenure-Ausschuss und die Kanzlerin der Universität sowie der Dekan und die Fakultät der Journalistenschule empfahlen sie für ihre Anstellung, die im April bekannt gegeben wurde. Aber das Kuratorium der Schule beschloss, nichts zu unternehmen, effektiv die Amtszeit verweigern an Frau Hannah-Jones. Stattdessen akzeptierte sie einen Fünfjahresvertrag mit einer Option zur Überprüfung.

Im Mai sagte Frau Hannah-Jones, die 2003 einen Master-Abschluss in Journalismus von der University of North Carolina erlangte, dass sie darüber nachdenke, eine Diskriminierungsklage einreichen über die Nichtgenehmigung der Amtszeit durch den Vorstand.

Ihr Rechtsteam folgte am Montag mit dem Schreiben an die Anwälte der Universität, in dem es hieß, dass Frau Hannah-Jones „ohne den Schutz und die Sicherheit einer Anstellung nicht eine Anstellung an der Universität beginnen“ könne. In dem Schreiben hieß es, sie habe ihren Antrag auf Amtszeit nicht zurückgezogen.

Herr Hussman hatte in E-Mails an Universitätsleiter, darunter Susan King, die Dekanin der Hussman School, Aspekte des 1619-Projekts kritisiert. Aber er sagte in einem Interview mit der Times diesen Monat, dass er die Entscheidung des Vorstands über Frau Hannah-Jones nicht beeinflussen wolle.

„Ich wollte ihnen wirklich mehr Wissen über das 1619-Projekt vermitteln“, sagte Mr. Hussman, langjähriger Herausgeber der Arkansas Democrat-Gazette in Little Rock und UNC-Absolvent. „Und ich dachte, ich kenne mich jetzt viel besser damit aus, nachdem ich es gelesen habe – nicht kursorisch, sondern sorgfältig.“

Zu den Vorstandsmitgliedern sagte er: “Sie werden ihre eigene Entscheidung treffen müssen.”

Herr Hussman, der der Journalistenschule 25 Millionen US-Dollar zugesagt hat, sagte, dass jede Entscheidung über die Rolle von Frau Hannah-Jones an der Universität seine zukünftigen Spenden nicht beeinflussen würde.

Weder die Universität noch der NAACP-Rechtsverteidigungsfonds reagierten sofort auf Anfragen zur Stellungnahme.

Das 1619-Projekt, dessen Name sich von dem Jahr ableitet, in dem versklavte Afrikaner in die englische Kolonie Virginia gebracht wurden, wurde früh kritisiert fünf prominente Historiker. Die Serie wurde zum Zentrum einer kulturellen Debatte, teilweise wegen einer Reihe von 1619-Projekten Schulunterrichtspläne vom Pulitzer Center entwickelt und auf seiner Website angeboten.

Letzten Monat unterzeichneten 1.619 Studenten und Alumni der University of North Carolina eine zweiseitige In The News & Observer of Raleigh, NC, wurde eine Anzeige veröffentlicht, in der die Anstellung von Frau Hannah-Jones gefordert wurde. Darüber hinaus haben mehr als 200 Wissenschaftler und Kulturschaffende – darunter der Autor Ta-Nehisi Coates, die Filmemacherin Ava DuVernay und der Historiker Eric Foner — unterzeichnete einen Brief veröffentlicht in Die Wurzel im vergangenen Monat sagte, dass der Vorstand bei seiner Weigerung, ihre Amtszeit zu gewähren, einen „Mutmangel“ bewiesen habe.

Republikanische Gesetzgeber in fast einem Dutzend Bundesstaaten haben ebenfalls Gesetzentwürfe vorgeschlagen, die auf das 1619-Projekt abzielen.

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