Die Stadt Edinburgh war am 22. August 2018 das Epizentrum eines starken Energieimpulses – nicht der Art, die präzise wissenschaftliche Geräte erkennen können, sondern deren Wellen in den folgenden Wochen und Monaten von empfindlichen menschlichen Instrumenten gefühlt werden würden.

An diesem Abend Michaela Coel, ein aufstrebender britischer Fernsehstar, wurde eingeladen, ihre Kollegen anzusprechen beim renommierten Edinburgh International Television Festival. Sie sprach mit ein paar Tausend Branchenkollegen in einem Hörsaal und unzähligen weiteren Zuschauern, die sie online sahen, und erzählte Geschichten von ihrem Aufstieg, eine Erzählung, die abwechselnd komisch und verheerend war.

Coel sprach darüber, als Mitglied einer von nur vier schwarzen Familien in einem Sozialwohnungskomplex in East London aufzuwachsen. Sie beschrieb ihre Zeit an der Schauspielschule, wo ein Lehrer sie während einer Schauspielübung als rassistische Beleidigung bezeichnete. Sie sprach über ihre Überraschung, nachdem sie einige berufliche Erfolge erzielt hatte, als sie eine Geschenktüte erhielt, die “Trockenshampoo, Bräunungslotion und eine Foundation enthielt, für die selbst Kim Kardashian zu dunkel war”. Sie erzählte, wie sie eines Abends etwas trinken gegangen war und später bemerkte, dass sie unter Drogen gesetzt und sexuell missbraucht worden war.

Sie sprach von der Belastbarkeit, die sie aus einem Leben gewonnen hatte, in dem sie „Leitern ohne stabilen Boden unter dir erklimmen“ musste, und sie stufte sich selbst als Außenseiterin ein, teilweise definiert als jemand, der „nicht auf der Suche nach Sicherheit oder Gewinn klettert, sondern klettert“. Geschichten erzählen.”

Drei Jahre später, Coel – jetzt 33 und der gefeierte Schöpfer und Star des HBO-Comedy-Dramas “Ich kann dich zerstören“ – betrachtet diese Rede als einen befriedigenden Moment der persönlichen Entlastung.

Wie sie vor einigen Wochen in einem Videointerview sagte: „Wir arbeiten immer wieder mit Menschen zusammen und wissen nie genau, wer sie sind, und niemand weiß jemals genau, wer Sie sind. Es hat etwas Befreiendes, es allen mitzuteilen.“

Mit ihren ausdrücklichen Forderungen nach mehr Transparenz fand Coels Ansprache (formal als James MacTaggart Memorial Lecture bekannt) in der Unterhaltungsindustrie Anklang und lieferte eine erzählerische und thematische Grundlage für „I May Destroy You“. Nächsten Monat wird die Rede von Henry Holt & Co. als Buch mit dem Titel „Misfits: A Personal Manifesto“ veröffentlicht.

Für ein Publikum, das Coel, ihr Leben und ihre Arbeit immer noch entdeckt, mag „Misfits“ wie ein Artefakt erscheinen, das den Moment bewahrt, in dem seine Autorin die vollständigste Version ihrer selbst wurde.

Für Coel stellt dies jedoch eine besonders bestätigende Episode in einer Karriere dar, in der sie sich immer ermächtigt fühlte, ihre Meinung zu äußern.

„Ich habe die Leute schon immer mit diesen Dingen genervt“, sagte sie lachend. „Ich weiß nicht, woher ich die Frechheit habe, so zu sein. Aber von Anfang an gab es immer eine Geschichte, in der Michaela drängte und sagte: ‘Hier stimmt etwas nicht.’“

Bis heute ist Coel unerbittlich offen über die Entscheidungen, die in ihre Arbeit einfließen, selbst wenn es um die Entscheidung geht, “Misfits” ein “Manifest” zu nennen, das ihr von ihren Verlegern aufgezwungen wurde.

Sie erklärte: „Ich dachte: ‚Aber es ist so klein, es ist nicht wirklich ein Buch.’ Sie sagten: ‘Ein Buch ist ein Einband von Papieren.’ OK, gut, können wir es ein Essaybuch nennen? ‘Mmm, nein.’“

Sie war umsichtiger, wenn es darum ging, zu diskutieren, wo auf dem Planeten sie war, während wir unser Videogespräch führten. Trotz ein Bericht in Vielfalt dass Coel sich der Besetzung der Marvel-Superhelden-Fortsetzung „Black Panther: Wakanda Forever“ angeschlossen hatte, sagte sie, „Ich bin in Amerika. Ich weiß nicht, warum ich hier bin. Ich habe das Gefühl, dass ich es nicht sagen darf.“ (Ein Sprecher von Marvel lehnte eine Stellungnahme ab.)

Der Schauspieler Paapa Essiedu, a Co-Star bei „I May Destroy You“ und ein langjähriger Freund von Coel, sagte, dass er Coel seit ihrer gemeinsamen Zeit als Schüler an der Londoner Guildhall School of Music and Drama als mutigen, aufrichtigen Menschen kennengelernt habe.

„Ihre Stimme war immer sehr klar“, sagte Essiedu. „Sie hatte immer das Gefühl, von dem, was von ihr erwartet wurde, unbeeindruckt zu sein, und sie war in der Lage, unabhängig zu denken und zu sprechen.“

Trotzdem sagte Essiedu: „Denken Sie daran, dass sie nur eine normale Person ist“, die mit ihren Freunden über Müll redet, „und lustig und wirklich nervig sein kann. Ihr tägliches Leben besteht nicht darin, dass sie sich dafür einsetzt, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.“

In der Rede beschrieb Coel Frustrationen, die sie bei ihrer bahnbrechenden Comedy-Serie ertragen hatte: „Kaugummi“, das in Großbritannien auf dem E4-Kanal und in den USA auf Netflix lief. Sie sprach darüber, wie sie in einer Drogerie in eine nicht gekaufte Strumpfhose geweint hatte, nachdem ihr ein Telefonanruf vorgeschlagen wurde, dass sie Co-Autoren einstellen müsste, die ihr bei der Serie helfen.

Sie sprach auch darüber, ein Angebot abzulehnen, “I May Destroy You” mit Netflix zu machen, als der Streaming-Dienst ihr die Eigentumsrechte an der Serie ablehnte. (Im Vortrag erzählte sie diese Geschichte mit einem allegorischen Flair und stellte sie sich als Verhandlung mit einer fiktiven Stiefmutter vor, die sie „No-Face Netanya“ nannte.)

Amy Gravitt, Executive Vice President bei HBO, die das ursprüngliche Comedy-Programm beaufsichtigt, sagte, dass sie von Coels Vortrag bewegt war, als sie ihn online sah.

„Es gab so viel, was sie in dieser Rede sagte, das als Frau in dieser Branche Anklang fand“, sagte Gravitt, die Coel 2017 nach dem Erfolg von „Chewing Gum“ zum ersten Mal traf.

„Als sie über ihren Wunsch sprach, den Standpunkt einer anderen Person auf dem Bildschirm zu sehen, hat das bei mir als Programmierer großen Anklang gefunden“, sagte Gravitt.

Gravitt sagte: „Ich habe das Gefühl, dass ich nur mit Leuten arbeiten möchte, die sich wohl fühlen, ihre Meinung zu sagen.“

Coel drehte schließlich “I May Destroy You” für HBO und die BBC. Als ich sie fragte, ob Netflix sich jede Nacht in den Schlaf weinen muss, weil sie die Show verloren hat, antwortete sie: “Nun, Melatonin wirkt wie ein Zauber.”

Ein Pressevertreter von Netflix sagte in einer Erklärung: „Michaela ist eine unglaublich talentierte Künstlerin, mit der wir uns sehr gefreut haben ‘Schwarzer Spiegel’ und ‘Black Earth Rising’ unter anderem, und mit denen wir hoffen, in Zukunft wieder zusammenzuarbeiten.“

Coel sagte, sie habe nie gezögert, ihrem Vortragspublikum davon zu erzählen sexuell missbraucht worden sein. „Ich hatte dieses Ding nie, bei dem ich es für mich behalten habe und hatte Angst, es zu sagen, weil die Leute dachten“, sagte sie. “Und weil ich nie diese Inkubationszeit hatte, in der Scham und Schuld in mir ein Zuhause gefunden haben, hat sie es nie getan.”

Jetzt über den Angriff zu sprechen, sei, als würde man „eine Narbe betrachten“, sagte sie.

„Ich schaue mir die Narbe an und es ist wie, whoa, das ist passiert“, sagte Coel. “Aber jetzt lebe ich, um mir diese Narbe anzusehen, was bedeutet, dass ich um die Ecke gekommen bin.”

Zu der Zeit, als sie den Vortrag hielt, schrieb Coel bereits an dem, was später zu „I May Destroy You“ werden sollte, in dem ihrer Figur, einer jungen Schriftstellerin namens Arabella, ein aufgepepptes Getränk serviert und sexuell missbraucht wird.

Bis heute, sagte Coel, trifft sie auf Leute, die Fans der Show sind, aber nicht wissen, dass sie auf ihrer Erfahrung beruht. Andere Zuschauer kommen über soziale Medien und persönlich auf sie zu, um ihr von ihren eigenen Traumata zu erzählen. „Ich habe mit Fremden auf der Straße geweint“, sagte sie.

„I May Destroy You“ wurde im letzten Frühjahr und Sommer zu einem festen Bestandteil der Pandemie-Ära und hat seine Fans auf andere Weise inspiriert.

Im Februar, die Serie erhielt keine Nominierungen für Golden Globes, was einen Aufschrei beim Publikum auslöste. Deborah Copaken, Autorin und Memoirenschreiberin („Ladyparts“), der Autor der ersten Staffel der hauchdünnen Netflix-Komödie „Emily in Paris“ war, schrieb in einem Essay für The Guardian dass die Brüskierung „nicht nur falsch ist, es ist das, was an allem falsch ist“.

In einem Interview lobte Copaken Coel dafür, dass er in einer Serie, die Themen wie sexuelle Zustimmung und die Assimilation von Einwanderern umfasste, „Menschen auf den Bildschirm gebracht hat, die man noch nie im Fernsehen gesehen hat, außer als Statisten oder andere“.

“Es macht nicht Leute, die nicht weiß und westlich sind, zu Vorbildern der Tugend”, sagte Copaken. „Das sind interessante Leute mit einem chaotischen Leben. Auf Schritt und Tritt hinterfragt es die Annahmen der Zuschauer.“

Coel selbst sagte, sie sei von der breiteren Reaktion auf ihre Serie zu begeistert, um sich über die Kontroverse um die Golden Globes Sorgen zu machen. „Ich war auf dieser Wolke der Dankbarkeit“, sagte sie, „und ich konnte hören, dass etwas passierte. Ich dachte mir, Leute, ich weiß nicht, wie ich aus der Cloud kommen und damit umgehen soll.“ Letzten Monat „Ich kann dich zerstören“ wurde für neun Emmy Awards nominiert, einschließlich limitierter oder anthologischer Serien. Coel und Essiedu erhielten beide Nominierungen als Schauspieler, und Coel wurde auch als Regisseur und Autor der Serie nominiert.

Jetzt steht Coel vor der glücklichen Herausforderung, einen Nachfolger zu „I May Destroy You“ zu finden, und sie betont, dass die Serie abgeschlossen ist.

“Für mich ist es ganz klar fertig, nicht wahr?” Sie sagte. „Stellen Sie sich vor, es gäbe eine Staffel 2? Ich denke nur, Leute, komm schon, es ist vollbracht. Es sei denn, jemand hat diese erstaunliche Idee für Staffel 2, die Staffel 1 nicht zerstört, für mich ist sie abgeschlossen und fertig.“

Coel sagte, sie sei keinem externen Druck ausgesetzt, ihr nächstes Projekt zu liefern. „HBO und BBC waren sehr nett“, sagte sie. „Sie sagten: ‚Hey, Michaela, du hast eine großartige Sache für uns getan. Sie können sich einfach entspannen, so lange Sie brauchen.’ Aber Ich bin nicht so.”

Sie richtete ihre Kamera schnell auf ein Whiteboard, auf dem sie begonnen hatte, einen neuen Handlungsbogen zu entwerfen, aber sie richtete die Kamera wieder auf sich selbst, bevor Worte lesbar waren. Sie würde nichts mehr über die neue Serie sagen, außer dass die BBC sich verpflichtet hatte, sie zu machen.

(Gravitt, die HBO-Führungskraft, sagte, dass ihr Netzwerk “in den frühen Stadien der Gespräche mit Michaela und der BBC und verschiedenen Künstlern, die alle Teil des Teams von ‘I May Destroy You’ sind”, dieses neue Projekt, an dem wir gemeinsam arbeiten können.“)

Essiedu sagte, dass Coel durch das Erreichen einer neuen Ruhmesstufe nicht viel verändert worden sei und dass sie eine Künstlerin geblieben sei, die mehr von der Arbeit als von der Berühmtheit motiviert sei.

“Sie verdient die Anerkennung und den Beifall”, sagte er. „Davor wird sie sich nicht scheuen, was wir Briten sehr gut können. Sie ist in dieser Hinsicht vielleicht ein bisschen mehr wie ihr Amerikaner.“

Aber nachdem sie zweimal die Befriedigung erlebt hatte, dass ihre Zuschauer wirklich und vollständig verstanden hatten, was sie sagte – mit ihrem MacTaggart-Vortrag und mit „I May Destroy You“ – sagte Coel, sie könne kaum mehr verlangen.

„Als Schriftstellerin bin ich manchmal angespannt, ich bin erschöpft“, sagte sie. “Ich versuche, Stück für Stück klar zu sein, und das Publikum hat mich geschätzt und mir zugehört.”

Mit einer Mischung aus Erleichterung und Freude rief sie aus: „Die Art, wie die Leute mir in diesem Leben zuhören! Alles, was ich gelernt habe, ist, gehört zu werden.“

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