BERLIN – Angela Merkel hat gesagt, sie wolle sich für ihre Nachfolge als Bundeskanzlerin aus dem Wahlkampf heraushalten. Aber mit ihren Parteiumfragen auf Rekordtiefs nutzte Frau Merkel am Dienstag eine Rede vor dem Deutschen Bundestag, um die Deutschen zu plädieren, die Christdemokraten an der Macht zu halten.

Seit Ende Juli fallen die konservativen Christdemokraten und ihr rein bayerischer Partner, die Christlich-Soziale Union, in den Umfragen stetig ab, während ihr Kandidat für die Nachfolge von Frau Merkel, Armin Laschet, mit einer Reihe von Ausrutschern zu kämpfen hat seine eigene Popularität sinkt.

Die Situation ist so alarmierend geworden, dass Frau Merkel den Vorwand, eine Zuschauerin zu sein, aufgegeben hat und in den letzten Wochen mit ihrer Stimme und ihrer Plattform versucht hat, Unterstützung für Herrn Laschet zu gewinnen und sich von seinem Hauptrivalen Olaf . zu distanzieren Scholz.

Herr Scholz, der deutsche Finanzminister und Vizekanzlerin von Frau Merkel, hat seine Popularität zusammen mit seiner Mitte-Links-Sozialdemokratischen Partei steigen lassen – oft indem er sich als wahrer Nachfolger des Kanzlers positioniert hat, unter dem er seither regiert 2017.

Um Unterstützung zurückzugewinnen, warnte Laschet davor, dass eine Regierung von Herrn Scholz das Land von seinem derzeitigen zentristischen Kurs abbringen könnte, insbesondere wenn er die Linkspartei in eine Regierungskoalition einbezieht. Die Linkspartei hat die Teilnahme Deutschlands an NATO-Missionen wiederholt abgelehnt und die Existenz des Bündnisses in Frage gestellt.

Frau Merkel, die keine weitere Amtszeit anstrebt, wiederholte diese Warnung am Dienstag in ihrer wahrscheinlich letzten Rede vor dem Parlament als Kanzlerin und forderte die Wähler auf, sich bei den Wahlen am 26. September hinter Herrn Laschet zu stellen eine neue Regierung zu wählen. Es ist das erste Mal seit der Gründung des modernen Deutschland im Jahr 1949, dass der amtierende Kanzler bereitwillig Macht abgibt.

„In wenigen Tagen müssen sich unsere Bürger entscheiden: Entweder zwischen einer Regierung mit Sozialdemokraten und Grünen, die die Unterstützung der Linkspartei akzeptiert oder zumindest nicht ausschließt“, sagte Merkel, „oder“ eine deutsche Regierung unter Führung der Christdemokraten und der Christlich-Sozialen Union mit Armin Laschet als Bundeskanzler.“

Trotz Merkels Absichten, sich aus dem Wahlkampf herauszuhalten, war die Äußerung vom Dienstag nicht das erste Mal, dass sie sich für das schwächelnde Vermögen ihrer Partei einsetzte. Als Herr Laschet am 20. August seinen Wahlkampf in die letzten Wochen wieder aufnehmen wollte, lobte Merkel unter anderem sein Christentum als seinen moralischen Orientierungskompass. Trotzdem konnte sich sein Vermögen nicht wenden.

Letzte Woche stellte Herr Laschet ein Team von Fachberatern vor, von dem er hoffte, dass es seine Zahlen stützen würde, aber das scheint wenig Einfluss gehabt zu haben.

Umfragen, die diese Woche veröffentlicht wurden, haben gezeigt, dass die Partei von Herrn Laschet darum kämpft, 20 Prozent der Unterstützung zu behalten – eine zuvor undenkbare Position für eine Partei, die Deutschland mit Ausnahme von zwei der letzten sieben Jahrzehnte regiert hat.

Frau Merkel griff auch Herrn Scholz an, der letzte Woche in einer Wahlkampfrede die 50 Millionen Deutschen, die gegen Covid-19 geimpft worden waren, als „Versuchskaninchen“ bezeichnete, die die Sicherheit der Impfstoffe bewiesen hätten.

„Wir waren die Versuchskaninchen für die Wartenden“, sagte Scholz einem Radiosender in Nordrhein-Westfalen. „Als einer von 50 Millionen kann ich sagen, es lief gut! Bitte tritt uns bei!”

In ihrer Rede am Dienstag schoss Merkel zurück: „Natürlich ist keiner von uns, der geimpft wurde, in irgendeiner Weise ein Versuchskaninchen“, sagte sie und fügte hinzu, dass alle Impfstoffe die notwendigen Tests durchlaufen hätten, um eine Zulassung zu erhalten.

Herr Scholz verteidigte seinen Kommentar als unbeschwerten Versuch, mehr Menschen davon zu überzeugen, sich gegen Covid-19 impfen zu lassen. “Wenn manche Leute nicht lachen wollen, sondern sich aufregen, hat das vielleicht etwas mit ihren Bewertungen in den Umfragen zu tun, die nicht sehr lustig sind”, sagte er.

Lange die traditionellen Rivalen der Mitte-Rechts-Konservativen, verbrachten die Sozialdemokraten 12 von Frau Merkels fast 16 Regierungsjahren als Junior-Koalitionspartner in ihrer Regierung und beeinflussten viele der verabschiedeten Richtlinien wie einen nationalen Mindestlohn und Covid-Hilfe in Milliardenhöhe.

Der zunächst als tragfähiger Kanzlerkandidat entlassene Scholz überraschte die Konservativen mit seinem starken Auftritt. Auf dem Weg ins Rennen dachten die Christdemokraten, ihre größte Herausforderung seien die Grünen und ihr 40-jähriger Kandidat. Annalena Bärbock, der sich für das Versprechen eingesetzt hat, eine Ära des Wandels einzuläuten.

Herr Scholz, 63, hat verstanden, dass die Deutschen auch nach vier Amtszeiten des Wohlstands und der relativen Stabilität unter Frau Merkel immer noch Wert auf Geborgenheit legen. Er hat seine Kampagne auf das Versprechen konzentriert, Arbeitsplätze zu sichern und sich für die soziale Stabilität einzusetzen, indem er die Kinderarmut bekämpft und die Immobilienpreise in Schach hält.

„Es braucht einen Neuanfang“, sagte Scholz am Dienstag im Parlament. “Ich hoffe und bin mir sicher, dass es gelingen wird.”

Christopher F. Schütze Berichterstattung beigetragen.

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