Im Gegensatz zu so vielen kleinen Unternehmen Innenstadtgarne, das Garngeschäft von Leti Ruiz im New Yorker East Village, hat die Pandemie unbeschadet überstanden. Ein wachsendes Interesse am Basteln – einschließlich Stricken und Häkeln, den Spezialitäten des Geschäfts – brachte sowohl wiederkehrende als auch neue Kunden auf der Suche nach Komfort und Abwechslung. Wenn die Leute zu Hause festsaßen, bestellten Kunden telefonisch oder über Instagram und ein Freund des Ladens lieferte in alle fünf Bezirke. Am Ende schneidet der Laden im Jahr 2020 finanziell sogar besser ab als 2019, sagte Frau Ruiz.

Jetzt jedoch steht Frau Ruiz vor einer neuen Landschaft: der unbekannten Welt des post-pandemischen Handwerks. „Es ist irgendwie verlangsamt, weil die Leute wieder arbeiten oder reisen“, sagte sie. “Also habe ich das Gefühl, dass es jetzt eher wie normale Zeiten ist.”

Für viele erwies sich das Basteln während der Pandemie als ein wesentlicher Weg, um Ängste abzubauen und Gefühle der Unruhe in der Umgebung in etwas Beruhigendes und Produktives zu verwandeln. Andrea Deal, die Miteigentümerin von Gotham Quilts in Midtown Manhattan, beschrieb eine Raserei zu Beginn der Pandemie, in der sich der normale Verkauf von Nähmaschinen ihres Ladens verdreifachte. Bei der Dünung gehe es nicht nur darum, müßige Hände zu beschäftigen, sagte sie. Es ist ein Spiegelbild davon, wie die Menschen ihr Leben während der Isolation überdenken.

„Wir sehen, dass Niedriglohnbeschäftigte nicht mehr an ihren Arbeitsplatz zurückkehren wollen. Sie erkennen: ‚Ich bin wichtiger als das und ich möchte etwas Sinnvolleres tun’“, sagte Frau Deal. „In der Lage zu sein, selbst etwas zu schaffen und kreativ zu sein und etwas Nützliches zu produzieren, entweder für sich selbst oder für jemand anderen, das ist meiner Meinung nach eine große Freude.“

Da Stress und Unsicherheit über die Zukunft jedoch auch nur ein wenig nachlassen – hauptsächlich aufgrund der Verfügbarkeit von Impfstoffen und der Aufhebung der Pandemiebeschränkungen – ist unklar, welche Rolle Crafting weiterhin im Leben derer spielen wird, die es als angenommen haben eine Maßnahme zum Stressabbau in einem außergewöhnlich anstrengenden Jahr.

Rita Bobry, die 17 Jahre lang Inhaberin von Downtown Yarns war, bevor sie in Rente ging und den Laden an Frau Ruiz übergab, erinnert sich gut an einen ähnlichen Moment des posttraumatischen Handwerks in der Stadt. 2001, als ihr Laden gerade erst eröffnet hatte, begrüßte sie ängstliche New Yorker, die sich nach den Anschlägen vom 11. September dem Stricken zuwandten, um sich selbst zu beruhigen. An diesem Tag war die Luft vor dem Garngeschäft dick mit Staub aber Frau Bobry entschied, dass der Laden geöffnet bleiben würde. Sie zündete Kerzen an, um sie ins Fenster zu stellen, und öffnete den Passanten ihre Tür.

„Ich denke, die Leute blieben mehr zu Hause, sie wollten in Gruppen sein, in Gemeinschaften; Viele Leute haben auch ihren Job verloren“, sagte Frau Bobry. „Wenn du nicht arbeitest, strickst du mehr. Wenn man Angst hat, auszugehen, strickt man mehr.“

Das Garnlager wurde zu einer Art Sammelplatz. „Menschen, die sich verloren fühlten, kamen einfach herein“, sagte Frau Bobry.

Handwerksläden konnten während eines Großteils der Pandemie nicht als physische Treffpunkte dienen. Auf der Suche nach Komfort wandten sich junge Handwerker an die digitalen Optionen, die verschiedene Geschäfte online anboten. Purl Soho, ein Garngeschäft, das kurz nach dem 11. September eröffnet wurde, verzeichnete während der Pandemie einen Anstieg des Traffics auf seiner Website, als Kunden das Online-Repository des Ladens mit Tutorials und kostenlosen Mustern suchten.

Aber die Online-Erfahrung kann nicht die taktilen Freuden des praktischen Bastelns oder des persönlichen Lernens von anderen Handwerkern nachbilden. Purl Soho betont natürliche Fasern, Farben und Texturen in den verkauften Materialien, eine Perspektive, die durch den Hintergrund der Mitinhaberin des Ladens, Joelle Hoverson, in der bildenden Kunst geprägt ist. Basteln ist eine Möglichkeit, solche Materialien zu genießen – und sich mit einer gemeinsamen Vergangenheit zu verbinden.

„In den letzten 20 Jahren wurden so viele Artikel geschrieben wie ‚Das ist nicht das Stricken Ihrer Großmutter‘ – Google diesen Satz, Sie werden 100 Artikel mit diesem Titel finden“, sagte Frau Hoverson. „Und jeder in unserer Branche verdreht nur die Augen und sagt: ‚Ja. Wir kennt.’ Wir tun nicht, was unsere Großmütter getan haben. Aber ich denke, ein Teil davon ist: Wir sind tun, was unsere Großmütter getan haben, weißt du?

Jennifer Way, Kunsthistorikerin und Professorin an der University of North Texas, hat sich mit dem Handwerk in Krisenzeiten beschäftigt. Sie hat festgestellt, dass das Kunsthandwerk selbst – die Steppdecken, die Schals, die Nadelkissen – weniger wichtig sind als der beruhigende Herstellungsprozess, der sie erzeugt. Basteln habe eine „haptische Qualität“, die durch das Anfassen und Arbeiten mit Bastelmaterialien an Ideen von Achtsamkeit und Wellness anknüpfe.

„Handwerk scheint in gewisser Weise mit seinen sich wiederholenden Gesten und manchmal wiederholten Projekten die Möglichkeit zu bieten, eine Verbindung zwischen Körper und Geist wiederherzustellen“, sagte Professor Way. „Die handwerkliche Praxis selbst bietet die Möglichkeit, Geist und Körper zu verbinden, um Heilung, Stress und all diese Dinge anzugehen.“

Quilt-Emporium in Los Angeles hat im vergangenen Jahr einen Zoom-Quilt-Kurs mit über 60 Teilnehmern veranstaltet. Lisa Hanson, die Inhaberin des Ladens, sagt, dass viele ihrer Pandemie-Kunden am persönlichen Quilten interessiert sind – wenn auch nicht alle, was ihrer Meinung nach eine natürliche Folge der Aufhebung der Beschränkungen ist. Basteln ist schließlich eine Freizeitbeschäftigung, von der viele im vergangenen Jahr ungewöhnlich viel hatten. Diese Tage können vorbei sein.

„Ich weiß nicht, wie es Ihnen geht, aber mein Leben ist etwas komplizierter geworden, seit sich die Dinge geöffnet haben“, sagte Frau Hanson.

Eine Umfrage durchgeführt von Premier Needle Arts, einer Holdinggesellschaft, die mehrere Handwerksmarken im Bereich Quilten betreibt space, stellte fest, dass die Zahl der neuen Quilterinnen im Jahr 2020 um 12 Prozent gestiegen ist und 51 Prozent der bestehenden Quilterinnen mehr Zeit mit dem Quilten verbrachten als in den Vorjahren. Frau Hanson behält ihren Glauben an die Neubekehrten. „Bisher behalten viele Leute etwas Hingabe für ihr neu entdecktes Handwerk“, sagte sie.

Annie & Company Nadelspitze und Stricken auf der Upper East Side von Manhattan fanden kürzlich die ersten persönlichen Kurse seit Beginn der Pandemie statt. Für ihren Samstagnachmittag Beginner Needlepoint-Kurs waren vier von acht Plätzen besetzt.

„Entweder mag man es oder nicht“, sagte Annie Goodman, die Besitzerin des Ladens, „und diejenigen, die sich darauf einlassen, können es sehr entspannend und meditativ finden. Und ich denke, sie bleiben dabei.“

Die Teilnehmer des Samstagskurses repräsentierten eine generationenübergreifende Gruppe neuer Handwerker, die mit Masken um einen runden Tisch gedrängt saßen und Fernsehempfehlungen tauschten, während sie die kontinentalen und Korbstiche lernten.

Ich sah zu, wie der Moderator der Gruppe einem Teilnehmer half, einen Fehler in einer ordentlichen Reihe grüner Fäden zu beheben. Als ich die enge Interaktion beobachtete – die beiden Kopf an Kopf über dieselbe Masse aus Garn und Leinwand, die Hände sich fast berührten, versuchten sie herauszufinden, was schief gelaufen ist – schien es mir unmöglich, jemals lernen zu können, wie man bastelt irgendwie anders.

Frau Ruiz von Downtown Yarns glaubt, dass die Online-Handwerker persönlich auftauchen werden, genauso wie ihre Stammkunden zurückgekehrt sind, als sie letztes Jahr ihren Laden wiedereröffnet hat. „Es begann damit, dass die Leute in der Nachbarschaft einfach an der Tür vorbeikamen und ich ihnen Garne zeigte“, sagte sie. „Es fühlte sich an wie, oh, wow, wir sind ein kleines Dorf. Wir sind eine Gemeinschaft. Und es ist alles in Ordnung.“

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *