Abgesehen von der atemberaubenden Saison 1968 der Jets, die durch ihre Verärgerung der Baltimore Colts im Super Bowl III hinter ihrem Star-Quarterback Joe Namath – der wie Walton aus Beaver Falls, Pennsylvania stammt – gekrönt wurde, hatten die Jets nie ein Liga-Meisterschaftsspiel, bevor Walton übernahm.

“Joe hat einige der produktivsten Delikte des Franchises aufs Feld geführt”, die Jets sagte in einer Erklärung. “Er war ein guter Mann, der sich um seine Spieler kümmerte und den Fußball liebte.”

In seinen sieben Saisons als Cheftrainer zog Walton jedoch, wie Michaels vor ihm, die Jets selten aus der Mittelmäßigkeit.

Er brachte sie 1985 in die Playoffs, aber sie verloren gegen die New England Patriots in einem Wildcard-Spiel der American Football Conference. Sie starteten 1986 mit 10:1, erlitten jedoch eine Reihe von Verletzungen bei Linebackern und Innenausrichtern und verloren ihre letzten fünf Spiele.

Die Jets besiegten die Kansas City Chiefs in einem Wildcard-Spiel. Aber sie wurden von den Cleveland Browns, 23-20, in der doppelten Verlängerung in einem Liga-Titelspiel geschlagen, nachdem sie Ende des vierten Quartals mit 10 Punkten Vorsprung angeführt wurden. Eine Strafe für das Schruppen des Passanten, die Mark Gastineau wegen eines späten Treffers auf den Quarterback Bernie Kosar der Browns forderte, der zu einem Touchdown-Drive führte, erwies sich als vernichtender Schlag.

Die Jets wurden während eines NFL-Spielerstreiks 1987 von Spaltungen geplagt, als die Defensive Linemen Gastineau, Joe Klecko und Marty Lyons und der Center Joe Fields, ihr Kapitän, das Feld neben den Ersatzspielern betraten, die zuvor zwei Spiele lang die Kader ausfüllten der Streik war beendet. Sie beendeten 6-9 in einer um ein Spiel verkürzten Saison.

Walton erkannte seine Rolle in den Problemen des Teams in diesem Jahr an. „Ich habe zugegeben, dass ich wahrscheinlich nicht gut damit umgegangen bin“, wurde er von Gerald Eskenazi von der New York Times in „Gang Green“ (1998) zitiert, einem Bericht über die Missgeschicke der Jets im Laufe der Jahre. „Der Streik hat unserer Mannschaft wahrscheinlich wehgetan. Einige der Trainer ließen die neu hinzugekommenen Jungs das alleine machen, trainierten sie nicht einmal. Mein Fehler bestand darin, die Kinder zu coachen, die reinkamen, und einige der Veteranen nahmen das übel.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *