JERUSALEM – Im vergangenen Frühjahr galt Israels bemerkenswert schnelle Impfkampagne als globales Modell. Die Coronavirus-Infektionen brachen ein, ein elektronischer Pass erlaubte den Geimpften, an Konzerten und Sportveranstaltungen in Innenräumen teilzunehmen, und Distanzierungsregeln und Maskenpflichten wurden schließlich abgeschafft.

Israel bot der Welt einen hoffnungsvollen Blick auf den Weg aus der Pandemie.

Nicht mehr, nicht länger.

Eine vierte Infektionswelle nähert sich schnell dem Niveau der schlimmsten Tage der Pandemie in Israel im vergangenen Winter. Die tägliche Rate bestätigter neuer Virusfälle hat sich in den letzten zwei Wochen mehr als verdoppelt, was Israel zu einem aufstrebenden Brennpunkt macht die internationalen Charts.

Die Beschränkungen für Versammlungen und Geschäfts- und Unterhaltungsstätten wurden diese Woche wieder eingeführt, und die Regierung erwägt eine neue Sperrung.

„Ich glaube, wir befinden uns im Krieg“, sagte Israels Coronavirus-Kommissar, Prof. Salman Zarka, am Mittwoch vor einem Parlamentsausschuss.

Wissenschaftler bewerten immer noch, wie Israels Pandemiereaktion vom leuchtenden Beispiel zum warnenden Beispiel gestürzt ist, und die atemberaubende Umkehr hat Israels neuen Premierminister Naftali Bennett auf die Probe gestellt, der seinen Führungsanspruch teilweise aufgrund seines Manifests „Wie? um eine Pandemie zu besiegen.“

Einige Experten befürchten jedoch, dass Israels hohe Infektionsrate bei frühen Impfstoffempfängern auf ein Nachlassen des Schutzes des Impfstoffs im Laufe der Zeit hinweisen könnte, ein Ergebnis, das zu einer Entscheidung der USA am Mittwoch beigetragen hat um Booster-Shots anzubieten für Amerikaner weit verbreitet ab nächsten Monat.

Der Impfstoff ist möglicherweise weniger wirksam bei der Vorbeugung einer Infektion mit der hoch ansteckenden Delta-Variante, der heute die primäre Version des Virus in Israel. Und die erste Kohorte, die geimpft wurde, war eine ältere Gruppe, deren Immunsystem möglicherweise anfangs schwächer war.

Bis Juni hatten die Israelis, überzeugt, dass das Schlimmste überstanden war, die soziale Distanzierung und andere Vorsichtsmaßnahmen aufgegeben.

„Alle haben versucht, die Erinnerung an sehr schwierige anderthalb Jahre hinter sich zu lassen“, sagte Prof. Ran Balicer, Vorsitzender eines Expertengremiums, das die israelische Regierung zur Covid-Reaktion berät.

„Zu diesem Zeitpunkt“, sagte er, „war das Paradigma für viele, dass Israel das am meisten geimpfte Land der Welt ist, dass sich geimpfte Menschen selten infizieren, dass sie noch seltener schwer erkranken und das im Grunde mit sehr“ Da nur wenige Vorsichtsmaßnahmen getroffen wurden, war die Bevölkerung insgesamt sehr nah an der Herdenimmunität. Das war kein Fehler.”

Das Problem, sagte er, sei, dass das, was für das ursprüngliche Virus gelte, „nicht unbedingt für zukünftige Varianten in Verbindung mit nachlassender Immunität zutraf“.

Die große Mehrheit der älteren israelischen Bevölkerung hatte bis Ende Februar zwei Dosen des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs erhalten, und inzwischen sind etwa 78 Prozent der Bevölkerung ab 12 Jahren vollständig geimpft.

Es wird immer noch angenommen, dass der Impfstoff dazu beiträgt, schwere Krankheiten bei denjenigen zu verhindern, die sich infiziert haben, obwohl einige israelische Daten die Möglichkeit eines erhöhten Risikos für schwere Krankheiten bei denjenigen nahelegen, die frühzeitig geimpft wurden. Die Zahl der Todesfälle in Israel ist im vergangenen Monat mit der steigenden Infektionsrate gestiegen.

Angesichts des Rückgangs der Infektionszahlen im Frühjahr und der Entschlossenheit, die Wirtschaft wieder anzukurbeln, hat Israel sein elektronisches Passsystem eingestellt, Reiseverbote gelockert und alle anderen Beschränkungen aufgehoben. Als letztes ging am 15. Juni das Indoor-Masken-Mandat.

Tage zuvor war jedoch eine Familie von einem griechischen Urlaub in die Innenstadt von Modiin zurückgekehrt, einem Mittelklasse-Pendlerknotenpunkt zwischen Tel Aviv und Jerusalem. Laut Bürgermeister Haim Bibas sind mehr als 90 Prozent der Einwohner ab 12 Jahren geimpft und damit eine der am stärksten geimpften Städte Israels.

Zu der Familie gehörte jedoch ein Kind, das zu jung für eine Impfung war und nach den damaligen Vorschriften mindestens 10 Tage in häuslicher Quarantäne bis zu einem negativen PCR-Test hätte verbringen sollen.

Stattdessen schickten die Eltern das Kind zur Schule. Letztlich waren etwa 80 Schüler mit der Delta-Variante infiziert.

„Das Kind war nicht schuld“, sagte Herr Bibas und zeigte indirekt mit dem Finger auf die Eltern.

Ein zweiter Ausbruch ereignete sich unter ähnlichen Umständen fast gleichzeitig in einer Schule im Norden.

Die Delta-Variante hat sich inzwischen in Israel durchgesetzt und kommt nun hauptsächlich aus dem Land.

Professor Balicer hatte gewarnt Mai, dass Israels Pandemie trotz des frühen Erfolgs noch nicht vorbei sei. Es bestand das kontinuierliche Risiko von Varianten, die für den Impfstoff unempfindlicher sein könnten. Von einer Bevölkerung von neun Millionen haben sich bisher etwa eine Million berechtigte Israelis dafür entschieden, sich überhaupt nicht impfen zu lassen. Und unter den vollständig Geimpften haben israelische Wissenschaftler zunehmend Hinweise auf eine nachlassende Immunität gefunden, insbesondere bei der älteren Bevölkerung, die zuerst geimpft wurde.

Ende Juli veröffentlichte Daten des israelischen Gesundheitsministeriums schlug vor, dass die Pfizer-Spritze nur zu 39 Prozent gegen Infektionen wirksam war im Land Ende Juni und Anfang Juli, verglichen mit 95 Prozent von Januar bis Anfang April. In beiden Zeiträumen war die Impfung jedoch zu mehr als 90 Prozent wirksam, um schwere Krankheiten zu verhindern.

Experten warnen davor, dass diese frühen Einschätzungen wissenschaftlich nicht bewiesen sind: Die geringe Fallzahl, Israels Testpolitik und eine Vielzahl anderer Vorurteile könnten die Ergebnisse verfälscht haben.

Doch als der Sommer näher rückte, begannen die Infektionen zu steigen. Die Schule war aus, Familien überfüllten lokale Hotels und bis zu 40.000 Menschen flogen täglich ins Ausland, während die Delta-Variante auf der ganzen Welt wütete. Nach vielen Tagen ohne Covid-Todesfälle im Juni sind in diesem Monat bisher mindestens 230 Israelis gestorben.

Im Gegensatz zu früheren Infektionsepizentren in Israels überfüllten, weniger geimpften ultra-orthodoxen Gemeinden hielt diese Geißel hauptsächlich in gut geimpften Vororten der Mittelschicht Einzug.

Einige Experten warfen der neuen Regierung vor, langsam reagiert zu haben.

Das Wiederaufleben der Ansteckung fiel mit der Vereidigung der Regierung von Herrn Bennett Mitte Juni zusammen. Nach drei israelischen Sperren kam Herr Bennett mit einem neuen Ansatz und stellte fest, dass das Land mit dem Virus leben und das Geschäft auf Hochtouren halten musste. Er nannte die Politik „weiche Unterdrückung“.

Am 25. Juni wurde ein Maskenmandat für Innenräume wieder eingeführt, aber die Einhaltung war lax. Alarmierte medizinische Experten begannen, strengere Maßnahmen zu fordern, einschließlich der Eindämmung aller Versammlungen. Der Regierungsbeirat forderte zweimal – im Juli und erneut am 1. August – die sofortige Wiedereinführung des elektronischen Green Pass-Systems.

„Erst in den letzten zwei Wochen kehrte ein Gefühl der Dringlichkeit zurück“, sagte Prof. Nadav Davidovitch, Experte für öffentliche Gesundheit und Mitglied des Beratungsgremiums. “Was wir jetzt tun, mussten wir im Juli tun.”

Aber nach der vorzeitigen Euphorie des Frühlings hat die Virusmüdigkeit die Rückkehr zu strengen Antivirenprotokollen erschwert.

„Es ist eine Frage der Disziplin“, sagte Prof. Galia Rahav, Leiterin der Abteilung für Infektionskrankheiten und Laboratorien am Sheba Medical Center in der Nähe von Tel Aviv. „Die Leute haben die Nase voll von Masken. Sie wollen leben.“

Beamte befürchten, dass viele Israelis sich der steigenden Gefahr noch immer nicht bewusst sind.

„Die israelische Öffentlichkeit hat noch nicht verstanden, dass wir uns in einer vierten, bedeutenden Welle befinden“, sagte Tomer Lotan, Generaldirektor des Ministeriums für öffentliche Sicherheit, das für die Durchsetzung zuständig ist. „Wir sind noch im Routinemodus, mit dem Gefühl, geimpft zu sein. Es ist schwer, im öffentlichen Diskurs zu wechseln und zu sagen: ‚Hören Sie, wir befinden uns in einer Katastrophe.‘“

Israel setzt nun seine Hoffnungen auf Booster-Impfungen. Angefangen bei den 60-Jährigen und älter und der raschen Ausweitung auf die 50-Jährigen und darüber hinaus haben diesen Monat bereits mehr als eine Million Bürger eine dritte Dosis erhalten. Israelische Forscher sagen, dass es vorläufige Anzeichen dafür gibt, dass es bei älteren Geimpften zu Neuinfektionen kommen könnte angefangen zu fallen.

Eine am Mittwoch von Maccabi, einem israelischen Gesundheitsdienstleister, veröffentlichte vorläufige Studie ergab, dass eine Auffrischimpfung des Pfizer-Impfstoffs bei Menschen über 60 eine Woche oder länger nach Erhalt der dritten Dosis eine 86-prozentige Wirksamkeit gegen eine Infektion erzielte.

EIN globale Debatte wütet über Booster. Die Regierung von Biden gab am Mittwoch bekannt, dass Amerikaner, die die Impfstoffe Pfizer-BioNTech und Moderna erhalten haben, acht Monate nach Erhalt ihrer zweiten Dosis Auffrischungsimpfung erhalten können.

Aber die Weltgesundheitsorganisation behauptet, dass verfügbare Impfstoffe besser verwendet werden sollten, um Hochrisiko-Menschen in armen Ländern zu impfen, in denen nur wenige die Spritzen bekommen haben und wo neue Varianten auftauchen könnten.

Die meisten Palästinenser im Westjordanland und im Gazastreifen bleiben nach palästinensischen Beamten ungeimpft lehnte einen Impfstoff-Austausch-Deal ab Juni mit Israel.

Professor Davidovitch, der israelische Experte für öffentliche Gesundheit, bekam eine dritte Chance. Aber er ist jetzt von der Notwendigkeit einer vielschichtigen Strategie überzeugt, die das Tragen von Masken, die Beschränkung des Zugangs zu öffentlichen Orten für Geimpfte oder Genesene und Maßnahmen zur Stärkung des Gesundheitssystems umfasst.

„Die Impfungen sollten alles lösen“, sagte er. “Wir verstehen jetzt, dass die Impfstoffe nicht ausreichen.”

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