Die neuesten sind die vernichtendsten.

Der Trainer Jorge Navarro – gefangen auf einem Videoband, das sich selbst Juice Man nennt – bekannte sich schuldig, seinen Pferden mehrere leistungssteigernde Substanzen gegeben zu haben, und gab zu, dass er sie an andere verteilt hatte. Navarro war ständig an der Spitze der Monmouth Park-Trainerwertung und sagte, er habe zahlreiche Pferde gedopt, darunter Sharp Azteca, ein Sieger der Grade I, der jetzt ein Hengst ist.

Kristian Rhein, ein Tierarzt, gab zu, Pferde zu dopingen, darunter den von Jason Servis ausgebildeten Maximum Security, der vier Rennen der Klasse I gewann und wegen Störung des Kentucky Derby 2019 vom ersten Platz disqualifiziert wurde.

Servis hat sich auf nicht schuldig bekannt und bestreitet die Anklage.

„Kristian Rhein und Jorge Navarro repräsentieren die Angebots- und Kundenseite des Marktes für leistungssteigernde Substanzen, die einen Großteil der Pferderennsportbranche korrumpiert haben“, sagte die US-Staatsanwältin Audrey Strauss in einer Erklärung. „Navarro, ein lizenzierter Trainer und angeblicher ‚Sieger‘ großer Rennen auf der ganzen Welt, war in der Tat ein rücksichtsloser Betrüger, dessen Erfolg auf dem systematischen Missbrauch der Tiere unter seiner Kontrolle beruhte.“

Dies sind Probleme, die keine Menge Sepia wegwaschen kann.

Die Ankunft der Integritäts- und Sicherheitsgesetz für Pferderennen, das am 1. Juli 2022 in Kraft tritt, gibt Anlass zur Hoffnung. Das Gesetz sieht vor, dass ein von der Federal Trade Commission beaufsichtigtes Gremium Regeln und Strafen aufstellt, die von der Anti-Doping-Agentur der Vereinigten Staaten durchgesetzt werden. USADA reguliert olympische Athleten in den Vereinigten Staaten und enthüllte Lance Armstrongs Betrug und verhängte eine lebenslange Sperre im Jahr 2012.

Und das ist eine sehr moderne Lösung.

Dieses Dorf mit pastellfarbenen viktorianischen Häusern könnte noch ein oder zwei Jahrhunderte lang von Reitern bevölkert werden. Damit dies jedoch erfüllt werden kann, müssen die Herren des Pferderennens Doper, Betrüger und Tierquäler aus dem Sport verbannen.

„Ein angenehmer Zeitvertreib, der an einigen beliebten Orten wie Saratoga einige Spuren seines frühen Charakters als Sport bewahrt hat“, schrieb Smith vor 67 Jahren. “Man könnte meinen, dass etwas seltsam Wertvolles damit sterben würde, wenn Saratoga sterben würde.”

Wenn der Sport den Rest seiner Glaubwürdigkeit verlieren würde, könnte die Welt Clare Court nicht mehr haben.

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