Ein Gewitter vor der Morgendämmerung hatte die Luft gereinigt und nach Tagen mit 100 Grad Hitze angenehme Temperaturen gebracht. Als wir aus dem Hafen von Seddulbahir herausfuhren, konnte ich auf der kleinasiatischen Seite der Dardanellen auf einem Hügel die Ruinen des antiken Trojas sehen – erstmals 1870 von Heinrich Schliemann ausgegraben. Hinter uns, auf europäischer Seite, erhob sich die Gedenkstätte der Märtyrer von Canakkale, ein kahler, viersäuliger Marmorbogen, der den 250.000 osmanischen Opfern der Gallipoli-Kampagne gewidmet ist. Ein Großteil der Halbinsel wurde in ein Nationalpark, erhalten, um wie vor einem Jahrhundert auszusehen. Zwischen den unberührten Stränden und zerklüfteten, mit Pinien bewachsenen Hügeln verstreut befanden sich Friedhöfe und Denkmäler, die an eine der blutigsten Feldzüge des Krieges erinnern.

Der Skipper von Eftelya Dina fuhr südöstlich auf den Standort der Majestic vor Kap Helles zu und behielt dabei einen großen Bildschirm im Auge, auf dem Sonarbilder des Meeresbodens angezeigt wurden. Der Eingang zu den Dardanellen ist übersät mit britischen und französischen Schiffen, sagte mir Herr Kasdemir: Dazu gehört die HMS Goliath, ein Schlachtschiff aus der Zeit vor der Dreadnought, wie die Majestic, das zwei Wochen vor dem Verlust der Majestic von einem osmanischen Torpedo versenkt wurde und das jetzt liegt größtenteils in Sediment in einer Tiefe von 207 Fuß vergraben. (Die Klassifizierung vor der Dreadnought bezieht sich auf Boote, die vor der Indienststellung der HMS Dreadnought im Jahr 1906 gebaut wurden, einem schnelleren, schwerer bewaffneten Schiff, das den Seekrieg revolutionierte.) Nach 20 Minuten ankerten wir die beiden Boote. Dann zwängte ich mich in meinen Neoprenanzug, schnallte mir Tank und Weste an und stürzte mich zusammen mit den drei türkischen Beamten und zwei Tauchguides ins Meer.

Die Wassertemperatur sank von 74 Grad an der Oberfläche auf kühle 60 Grad, als wir uns dem Wrack näherten, obwohl mich mein Neoprenanzug vor der Kälte schützte. Bald schon schwebte ich über einem Feld aus verworrenem Eisen und Stahl – einem riesigen Unterwasser-Schrottplatz oder Friedhof, der sich über Hunderte von Metern auf dem Meeresboden erstreckte.

Die Sicht war überraschend klar, wenn man die Strömungen bedenkt, die oft durch die Gegend reißen. Als ich Deniz Tasci durch die Trümmer folgte, konnte ich das geschwungene, intakte Heck des Schiffes, die Überreste mehrerer Decks, zwei aufrecht stehende kräftige Schornsteine ​​und einen der beiden Masten des Bootes an der Backbordseite des Schiffes ausmachen.

Zu den Überresten des Bugs neigte sich ein langes Rohr scharf nach oben – möglicherweise eines der vier 12-Zoll-MK-8-Marinegeschütze, die Seddulbahir schlugen, um australische und französische Bodentruppen zu decken, die am Kap Helles landeten. Ich entdeckte einen riesigen Zylinder, der möglicherweise zu einer der Dampfturbinen des Schiffes gehörte, und in jeder Ecke des Wracks waren zigarrenförmige Torpedos verrostet, deren explosive Sprengköpfe aber noch sehr in Ordnung waren.

Herr Kartal hatte mir zuvor erzählt, dass Taucher allein auf der Majestic „mehr als 200 Torpedos“ gezählt hätten. Es gibt fast keine Chance, dass diese ohne einen kräftigen Stoß explodieren, aber erfahrene Guides bleiben in der Nähe der Taucher und halten sie davon ab, irgendetwas anzufassen.

Das Wrack wimmelte von Meereslebewesen, darunter zwei gebänderte Goldbrassen, ovale Silberfische, die mit zwei schwarzen parallelen Streifen geschmückt waren, die entlang ihres Kopfes und ihrer Schwanzflossen verlaufen; Kuckuckslippfische mit leuchtend blauen Kringeln auf ihren langgestreckten orangefarbenen Körpern; Schweinezahnkorallen, pilzähnliche Organismen, die in den Hohlräumen des Wracks sprießen; und röhrenförmige rosa und orangefarbene Schwämme, die an vielen Oberflächen haften. Nach der Hälfte des 35-minütigen Tauchgangs leuchtete einer meiner Begleiter mit einer Taschenlampe in einen gewölbeartigen Raum im Wrack, wo sich ein Oktopus, der nun vor dem unwillkommenen Eindringen zurückschreckte, versteckt hatte.

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