“Er hatte im Laufe der Jahre eine Reihe von Rettungen”, sagte sein Sohn.

Noll wurde am 11. Februar 1937 in San Diego als Greg Lawhead geboren und zog etwa 120 Meilen nördlich nach Manhattan Beach, Kalifornien, als er etwa drei Jahre alt war, nachdem sich seine Mutter Grace Zalabak, eine Hausfrau, von seinem Vater Robert scheiden ließ. Als sie Ash Noll, einen Chemieingenieur, heiratete, nahm Greg den Nachnamen seines Stiefvaters an.

Greg lebte in der Nähe des Manhattan Beach Piers und kam in engem Kontakt mit dem Meer; Als Jugendlicher fing er an zu fischen, den Fischern lebende Köder zu verteilen und Surfern beim Wellenreiten zuzusehen. Als Teenager lernte er in einem örtlichen Geschäft Surfbretter herzustellen, dann begann er, seine eigenen zu bauen, zuerst im Garten seiner Eltern und dann in kleinen Einrichtungen.

Und er surfte.

„Zu meiner Zeit dachten die Leute, wir wären von einem anderen Planeten oder so, weil wir surften“, sagte er in einem Podcast-Interview auf der Website Der Surftempel im Jahr 2020, “und dass wir eine Art von Krankheiten waren, die ausgerottet werden müssen.”

1956 war er Teil eines Rettungsschwimmerteams der Vereinigten Staaten, das anlässlich der Olympischen Sommerspiele in Melbourne an einer multinationalen Demonstration zur Rettung von Surfern in Australien teilnahm. Die Surfbretter, die das Team benutzte, verblüfften die Australier mit ihrer Wendigkeit.

„Bring sie vom Pferdewagen direkt zum Porsche“ Noll wurde in “Die Geschichte des Surfens” zitiert. (2010), von Matt Warshaw.

In der Ära vor dem professionellen Surfen konnte Noll seinen Lebensunterhalt mit der Herstellung von Boards verdienen – er eröffnete 1965 eine sehr erfolgreiche Fabrik in Hermosa Beach – und verfolgte die größten Wellen.

Er trat auch in Surfdokumentationen wie „Walk on the Wetside“ (1965) und „Surfari“ (1967) auf, für die er auch als Fotograf tätig war. Er war ein Surf-Double für den Schauspieler James Mitchum für „Ride the Wild Surf“ (1964), einen auf Hawaii gedrehten Spielfilm mit einer Besetzung, zu der auch Fabian und Shelley Fabares gehörten.

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