Die Einwohner von Gibraltar haben am Donnerstag mit großer Mehrheit für eine Lockerung eines der strengsten Abtreibungsgesetze in Europa nach einer emotionalen Kampagne gestimmt, ein Beinahe-Verbot des Verfahrens aufgehoben und das winzige britische Territorium enger an die britische Gesetzgebung angeglichen.

In einem Referendum stimmten etwa 62 Prozent der Wähler einer Gesetzesänderung zu, die Abtreibungen innerhalb der ersten 12 Schwangerschaftswochen erlaubt, wenn die psychische oder physische Gesundheit einer Frau von einem Arzt als gefährdet eingestuft wird, oder später bei schweren fetalen Anomalien .

Bisher hatte das Gesetz in Gibraltar Abtreibungen nur erlaubt, um das Leben einer Mutter zu retten. Das Gesetz sah eine potenzielle strafrechtliche Freiheitsstrafe von lebenslanger Haft vor, obwohl in der jüngeren Geschichte keine solche Strafe verhängt worden war.

Im Gegensatz dazu erlaubt das britische Gesetz einen Schwangerschaftsabbruch in den ersten 24 Schwangerschaftswochen.

Das Parlament bereitete die Bühne für die Abstimmung am Donnerstag im Jahr 2019, als es eine Sprache zur Lockerung der Abtreibungsbeschränkungen annahm, die es den Wählern zur Genehmigung weitergab. Ein Referendum war ursprünglich für März 2020 geplant, wurde aber durch die Coronavirus-Pandemie auf Donnerstag verschoben.

Gibraltar, ein Territorium mit 34.000 Einwohnern an der Spitze Südspaniens, hat einige bedeutende rechtliche Unterschiede zu Großbritannien beibehalten. Aber das Parlament von Gibraltar hat die Änderungen nach dem britischen Obersten Gerichtshof in Gang gesetzt gewarnt 2018, dass das Abtreibungsverbot in Nordirland nicht mit der Europäischen Menschenrechtskonvention vereinbar ist.

Keith Azopardi, ein Oppositionspolitiker, der gegen eine Lockerung der Abtreibungsbeschränkungen war, bezeichnete die Referendumskampagne als „emotional und spalterisch“. Die Mehrheit der Einwohner Gibraltars sind Katholiken, und der Bischof von Gibraltar hatte sich gegen eine Lockerung des Abtreibungsgesetzes ausgesprochen.

Die Wahlbeteiligung unter den 23.000 Wahlberechtigten in Gibraltar lag bei 53 Prozent.

Fabian Picardo, der Regierungschef von Gibraltar, hatte die Abtreibungsänderungen unterstützt. Nachdem er am Donnerstag seine eigene Stimme abgegeben hatte, retweetete er eine Nachricht des in London ansässigen Royal College of Obstetricians and Gynecologists, in der es hieß, dass „restriktive Abtreibungsgesetze das Leben von Frauen gefährden, indem sie sie zwingen, entweder das Land zu verlassen oder auf unsichere und illegale Versorgung zuzugreifen“. .“

Am frühen Freitagmorgen, Herr Picardo twitterte ein “Wir haben es geschafft!” Botschaft und schrieb, dass die Regierung „an der Einführung der neuen Dienste arbeiten wird, die wir benötigen, um Beratung und sichere und legale Abtreibungen zu gewährleisten“.

Die Änderungen werden in 28 Tagen wirksam. Bisher hatte das Gesetz in Gibraltar dazu geführt, dass Frauen, die eine Abtreibung anstrebten, normalerweise anderswo reisten, oft nach Großbritannien und manchmal über die Landgrenze ins benachbarte Spanien, wo Abtreibungen unter bestimmten Umständen vor mehr als 30 Jahren legalisiert wurden.

Großbritannien sicherte sich die Kontrolle über Gibraltar im Vertrag von Utrecht im Jahr 1713, obwohl Spanien die britische Souveränität lange bestritten hat. Im Dezember einigten sich die Verhandlungsführer Last Minute Angebot um zu vermeiden, dass Reisende und Waren an der Landgrenze Gibraltars zu Spanien gestrandet sind, wenn Großbritannien seinen Austritt aus der Europäischen Union abgeschlossen hat.

Während die britischen Wähler 2016 in einem Referendum den Austritt aus der EU befürworteten, stimmte eine überwältigende Mehrheit der Wähler in Gibraltar gegen die als Brexit bezeichnete Entscheidung.

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