Da gehen sie wieder.

Am zweiten Tag in Folge bei den US Open – oder vielleicht war es der fünfte oder der 10., je nachdem, wann die Zählung begann – tat eine junge Frau das, was sie nicht tun sollte.

Genau wie Leylah Fernandez aus Kanada am Dienstag bahnte sich Emma Raducanu aus Großbritannien einen Bulldozer durch eine Spielerin, die jedes Recht hatte zu glauben, dass der Tag ihr gehören würde, und vernichtete die auf Platz 11 gesetzte Belinda Bencic aus der Schweiz (6-3, 6-4). , in 82 Minuten und beschert den US Open zwei Halbfinalisten, die ihren Erfolg legal nicht mit einem alkoholischen Getränk feiern können.

Wie absurd ist das alles? Bedenken Sie, dass Raducanu auf Platz 150 der Welt steht und drei Qualifikationsspiele bestritten hat, um sich einen Platz in der Hauptrunde zu sichern. Damit hatte sie offenbar nicht gerechnet: Sie hatte gleich nach dem Qualifikationsturnier einen Heimflug gebucht.

Sie ist weiterhin so schockiert über ihren Erfolg wie jeder andere.

„Ich hatte überhaupt nicht erwartet, hier zu sein“, sagte Raducanu, nachdem sie als erste Qualifikantin das Halbfinale der US Open in der Open-Ära erreicht hatte. “Heute draußen auf dem Platz sagte ich mir: ‘Dies könnte das letzte Mal sein, dass du auf Ashe spielst, also kannst du es genauso gut machen und alles genießen.'”

So beeindruckend und überraschend Raducanu bei ihren ersten US Open war, bis Mittwoch hatte sie noch keinen gesetzten Spieler besiegt. Fernandez hatte. Sie zog am Dienstag in ihr Viertelfinale ein, nachdem sie die Titelverteidigerin Naomi Osaka und die deutsche Routinierin Angelique Kerber, eine ehemalige Nummer 1 der Welt und dreimalige Grand-Slam-Turniersiegerin, besiegt hatte. Fernandez, der auf Platz 73 liegt, untermauerte diese Siege mit einer aufregenden Überraschung in drei Sätzen gegen die fünftgesetzte Elina Svitolina aus der Ukraine.

Gegenüber Raducanu stand am Mittwoch Bencic, der kürzlich gekrönte Olympiasieger, ein geschmeidiger und kraftvoller 24-Jähriger aus der Schweiz, der in den letzten drei Jahren eine tragende Säule der Top 20 war und bis auf den vierten Platz der Welt aufgestiegen ist Rangliste im Februar 2020.

Kein Problem.

Genau wie in ihrem Spiel in der vierten Runde begann Raducanu mit einem kleinen Schluckauf, verlor das erste Spiel, das sie servierte, und ging im ersten Satz mit 0: 2 zurück. Aber von da an hat sie sich mit Bencic durchgesetzt. Am Ende des sechsten Spiels war sie ausgeglichen. Am Ende des neunten hatte sie den ersten Satz gewonnen.

Sie brach Bencic im fünften Spiel des zweiten Satzes und machte von dort aus einen großen Cruiser, was ein Spiel, mit dem sie auf höchstem Niveau des Sports wenig Erfahrung hatte, einfach aussehen lässt.

Im Gegensatz zu Fernandez, der sich auf eine Tennisform spezialisiert hat, die an eine Oper erinnert – lange Nachmittage und Abende voller wilder Swings und mitreißender dramatischer Momente – war Raducanus New Yorker Erfahrung eine Reihe von Routinetagen im Büro, die Spieler mit weit mehr machen Erfahrung, als sie beim Tennis schlecht aussieht.

„Ich wünschte nur, ich hätte es etwas schwerer machen und besser spielen können oder mehr mein Spiel spielen können“, sagte ein enttäuschter Bencic nach dem Spiel.

Raducanu macht keine Tennisabnutzung. Sie spielt, als ob sie wüsste, dass die Stunden nach ihren Spielen voller Autogramme sind, Selfies mit einer Legion von Fans machen und ein unerbittliches Biest, bekannt als die britischen Sportmedien, bezaubern werden. Sie beendet Angelegenheiten auf dem Gericht schnell.

Einschließlich des Qualifikationsturniers hat sie auf dieser Reise nach New York acht Matches bestritten und noch keinen Satz abgegeben. Es ist ein bizarr verzauberter Lauf. Beim Matchball gegen Bencic knallte sie einen One-Shot vom Rand ihres Schlägers und sah zu, wie er in die hintere Ecke des Spielfelds floss.

“Sie löst Probleme, passt ihr Spiel an, spielt zu ihren Bedingungen, und sie hat ein Spiel, das groß genug ist, um einfach Leute zu schlagen”, sagte Tim Henman, der ehemalige britische Star, der Tenniskommentare für Amazon Video macht, über Raducanu.

Oberflächlich betrachtet könnten Fernandez und Raducanu ähnlich aussehen. Teenager-Frauen – sie waren beide 18 Jahre alt, bis Fernandez am Montag 19 Jahre alt wurde – haben die letzten 10 Tage damit verbracht, die Herzen und Fantasien der ausgelassenen und emotionalen Menschen in New York mit einer Leichtigkeit einzufangen, von der Novak Djokovic nur träumen kann. Sie nehmen seit Jahren an den gleichen Junioren-Turnieren teil.

Außerdem sind beide das Produkt gemischtrassiger Eltern – Raducanus Vater ist Rumäne und ihre Mutter ist Chinesin, während Fernandez’ Vater aus Ecuador stammt und ihre Mutter Filipino ist. Ihre Familien sind seitdem aus den Ländern gezogen, in denen ihre Wunderkinder geboren wurden. Raducanu wurde in Kanada geboren, lebt aber in England. Fernandez verbrachte einen Großteil ihrer Kindheit in Montreal, lebt und trainiert jedoch in Florida.

Die Ähnlichkeiten enden dort weitgehend.

Raducanu wird mit 5 Fuß 7 Zoll aufgeführt, präsentiert sich aber weitaus imposanter. Sie ist lang und schlank und gleitet über den Platz, bleibt tief am Boden, kratzt sich manchmal die Knie auf dem Platz, während sie hockt, um eine Rückhand im auffälligen Stil der pensionierten polnischen Spielerin Agnieszka Radwanska zu retten.

Sie schießt den Ball oft nur wenige Zentimeter vom Netz entfernt bis in die Nähe der Grundlinie auf der anderen Seite, drückt dann nach vorne und sucht nach der ersten Chance, den Punkt so schnell wie möglich zu beenden. Sie trifft nicht vier Schüsse, um den Sieger auf den fünften zu setzen. Wenn es einen Hinweis auf eine Öffnung gibt, schnappt sie sich diese, dreht sich auf und nutzt die flüssige Hebelwirkung dieser langen Gliedmaßen, um einen Schuss in die Ecke des Spielfelds zu peitschen.

Fernandez wird bei 5-6 aufgeführt, aber die Kraft, die sie erzeugt, scheint ein Rätsel der Tennisphysik zu sein. Sie kann ihren Aufschlag dreistellig drehen und ihren Platz auf der Grundlinie einnehmen, den sie selten aufgibt, kann sie Laser abfeuern, insbesondere aus ihrer Vorhand, obwohl sie kaum einen Rückschwung macht.

Raducanu kann nicht aufhören zu sagen, wie schockiert sie über ihren Erfolg ist. Fernandez sagte, sie habe erwartet, Osaka zu schlagen, sobald sie den Platz betritt. Nach ihrem Sieg gegen Kerber sagte sie, sie sei schon lange zuversichtlich, dass ihr Spiel sie auf dieses Niveau bringen würde.

Raducanu hat die letzten Jahre damit verbracht, Schule und Tennis unter einen Hut zu bringen, besuchte die Newstead Wood School in London und legte Anfang des Jahres ihre Universitätsaufnahmeprüfungen ab, ungefähr zur gleichen Zeit, als sie ihr Debüt bei Top-Turnieren der Frauentournee gab. Sie kam mit einer Wildcard nach Wimbledon, die sie im Juni mit ein paar Siegen bei einem Turnier der unteren Klasse in Nottingham verdiente.

Fernandez dreht sich seit Jahren um Tennis. Dies ist ihr siebtes Grand-Slam-Turnier.

Raducanus Eltern arbeiten im Finanzwesen. Sie nehmen ihren Erfolg von zu Hause in England auf, können nicht ohne eine Sondergenehmigung in die USA reisen, deren Bearbeitung mehrere Wochen dauert und sich nicht gelohnt hätte. Sie sagte, sie habe in letzter Zeit nur sparsam mit ihnen gesprochen. Raducanu scherzte, dass sie sie „gehostet“ hätten, als sie versuchte, ihnen nach ihrem Match am Montag eine SMS zu schreiben.

In den letzten zwei Jahren hat sie mit einer Reihe von Trainern der britischen Tennisaristokratie zusammengearbeitet, darunter Nigel Sears, der Schwiegervater von Andy Murray.

Fernandez ‘Mutter war bei all ihren Spielen am Spielfeld. Ihr Vater, Jorge, ist auch ihr Trainer, und er spricht jeden Tag mit ihr und schickt ihr Spielpläne für ihr nächstes Spiel. Sie hat sich weitgehend ohne die Beteiligung des nationalen kanadischen Tennisprogramms entwickelt.

Jetzt geht es auf den verfeinerten Boden des Halbfinales eines Grand Slam. Fernandez trifft auf Aryna Sabalenka aus Weißrussland, die auf Platz 2 gesetzt ist. Raducanu trifft auf den Sieger des Spiels am Mittwochabend zwischen Maria Sakkari aus Griechenland und Karolina Pliskova aus der Tschechischen Republik.

Danach, ob du gewinnst oder verlierst, werden die Klieg-Lichter, die immer der Art von Breakout-Performances folgen, die Raducanu und Fernandez erreicht haben, zweifellos eintreffen, eine Erfahrung, die viele Teenager-Phänomene geschluckt hat, während sich ihr Leben mit Verpflichtungen gegenüber Sponsoren und dem Leben füllt bis zu den Erwartungen, die ihre mitreißenden Darbietungen geweckt haben.

“Ich hoffe nur wirklich, dass jeder sie beschützt”, sagte Bencic über Fernandez und Raducanu und bemerkte, wie gut ihr Erfolg für das Tennis sein könnte. „Nicht versuchen, irgendwie zu zerstören, nicht zu zerstören, sondern so viel Druck und so viel Hype um sie herum auszuüben, dass es einfach zu viel wird.“

So läuft es normalerweise nicht, aber im Moment ist es schön zu denken, dass es so sein könnte.

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