AIRSTEIN AIR BASE, Deutschland — Als sich der Arbeitstag auf dem US-Luftwaffenstützpunkt im Südwesten Deutschlands dem Ende zuneigte, ertönte „The Star-Spangled Banner“ aus Lautsprechern, die in der riesigen Anlage aufgestellt waren.

Minuten später drehten die Lautsprecher wieder auf, diesmal im arabischen Rhythmus, und riefen die Muslime zum späten Nachmittagsgebet auf.

Die Aufzeichnung ist nur eine der bemerkenswerten Veränderungen, die in den letzten zwei Wochen auf dem weitläufigen Luftwaffenstützpunkt Ramstein in Deutschland stattgefunden haben. Teams des US-Militärs, des Außenministeriums, des Heimatschutzministeriums und anderer Behörden haben sich beeilt, Tausende von Menschen – US-Bürger und Afghanen – in den Vereinigten Staaten zu begrüßen, zu beherbergen, zu überprüfen und zu schicken.

Nachdem Kabul am 14. August an die Taliban gefallen war, fingen die Vereinigten Staaten an, täglich Tausende Menschen aus Kabul auszufliegen. Viele wurden zu US-Militäreinrichtungen in Katar oder Kuwait gebracht. Aber am Ende dieser Woche konnten diese Stützpunkte nicht mehr sicher unterstützen. Ramstein, das während des 20-jährigen Krieges in Afghanistan als wichtiger Transitpunkt für Truppen und Ausrüstung in Deutschland gedient hat, wurde zu einem weiteren Einsatz berufen.

Als die ersten Ankömmlinge am 20. August landeten, wurde Brig. Gen. General Joshua Olson, Kommandant des 86. Airlift Wing, sagte Reportern, die Basis könne 5.000 Evakuierte aufnehmen. Zwei Wochen später beherbergt es fast dreimal so viele.

“Als wir in Ramstein ankamen, hatte ich einfach das Gefühl, jetzt endlich in Sicherheit zu sein”, sagte Hassan, ein junger Afghane, der als Dolmetscher für US-Spezialeinheiten in Provinz Helmand und schaffte es letzte Woche, einen Evakuierungsflug zu nehmen. Seinen Nachnamen wollte er aus Sicherheitsgründen nicht nennen, da er seine Familie in Kabul zurückgelassen hatte.

Nach Monaten, in denen er sich versteckt und erfolglos zum Flughafen von Kabul gereist hatte, um einen Flug zu ergattern, sagte Hassan, dass er mit mehreren Dutzend anderen Menschen ein Zelt auf einem US-Luftwaffenstützpunkt teilt und nichts anderes zu tun hat, als Fußball, Volleyball zu spielen oder auf die nächste Mahlzeit zu warten störte ihn nicht.

„Ich bin nur froh, dass ich hier bin“, sagte er.

Viele der an der Evakuierungsmission in Ramstein beteiligten Truppen und Beamten hatten selbst einige Zeit in Afghanistan verbracht, weil sie glaubten, sie seien Teil der Bemühungen, dem Land beim Aufbau einer besseren, demokratischeren Zukunft zu helfen. Für sie ist es mehr als eine Aufgabe, den Afghanen in Ramstein ein gutes Gefühl zu geben und sie so schnell wie möglich in die USA zu bringen. Es ist persönlich.

„Wir alle kennen jemanden, der zurückgelassen wurde“, sagte Elizabeth Horst, die 2008-09 ein Jahr in Afghanistan verbrachte und von der US-Botschaft in Berlin entsandt wurde, um die zivile Seite der Evakuierungsoperation in Ramstein zu leiten. „Ein Teil davon zu sein hilft“, sagt sie.

Ihr Arbeitstag beginnt mit einem behördenübergreifenden Meeting, bei dem sich etwa drei Dutzend Leute um einen Besprechungstisch drängen und sich gegenseitig auf dem Laufenden halten. Siege werden hervorgehoben – zum Beispiel ein unbegleitetes Kleinkind, das mit den Eltern wiedervereinigt wird – ebenso wie Herausforderungen wie die Anzahl der Personen, die noch Gepäck vermissen.

Der Fokus der Evakuierungsmission liegt darauf, US-Bürger und ihre Familien nach Hause und Afghanen in Sicherheit zu bringen und gleichzeitig die Sicherheit des Luftwaffenstützpunkts und der US-Grenzen zu gewährleisten. Das bedeutet, dass alle Ankommenden einem Gesundheitsscreening unterzogen werden, bevor sie sich mit US-Grenzbeamten treffen, die bei allen Passagieren biometrische Kontrollen durchführen.

„Niemand, der nicht geräumt ist, steigt in ein Flugzeug“, sagte Frau Horst. Bis Mittwoch waren etwa 11.700 Menschen in die USA oder an einen anderen sicheren Ort geflogen. Bisher sei keinem der Evakuierten die Einreise in die USA abgewiesen worden, sagte sie.

Nicht alles war reibungslos. Viele der ankommenden Afghanen sagten, dass sie es vorziehen, wie in Afghanistan auf Decken auf dem Boden zu schlafen, nachdem sie Basispersonal und Freiwillige für das Aufstellen von Feldbetten in den Zelten angeworben hatten. Andere wussten nicht, wie man die in langen Reihen aufgestellten mobilen Toiletten benutzt, die sechsmal täglich gereinigt werden.

„Die Hygiene ist ein ständiger Kampf“, sagte Oberstleutnant Simon Ritchie von der 86th Medical Group, der für die Erstuntersuchung aller Neuankömmlinge verantwortlich ist. Vor dem biometrischen Screening wird die Temperatur gemessen und auf Krankheiten und Verletzungen untersucht.

Colonel Ritchie sagte, er habe Schusswunden und Knochenbrüche gesehen, Menschen, die Medikamente gegen Diabetes oder Blutdruck benötigten, sowie viel Durchfall und Dehydration, insbesondere bei den Kindern. Manchmal bemerkt er ein kleines Kind, das so gestresst und überfordert ist, dass er es mit einem Elternteil beiseite zieht und in ein dunkles, ruhiges Zelt schickt.

„Was sie brauchen, ist nur ein gutes Nickerchen“, sagte er. Ein spezieller Sitzbereich wurde eingerichtet, damit die Familie einer erkrankten Person warten konnte, bis der Patient wieder zu ihnen kam, um eines der obersten Ziele der Evakuierung aufrechtzuerhalten, die Familien zusammenzuhalten – und die getrennten Personen wieder zusammenzuführen.

Viele der Familien umfassen mehr als ein Dutzend Mitglieder und andere sind seit der Landung auf der Basis gewachsen. Captain Danielle Holland, eine Gynäkologin bei der Air Force, sagte, sie habe drei Mütter in Wehen in ein nahegelegenes Armeekrankenhaus geschickt, aber drei andere Babys kamen so schnell, dass sie in dem auf dem Stützpunkt aufgestellten Notarztzelt zur Welt kamen.

„So ziemlich jede Frau im gebärfähigen Alter ist entweder schwanger, stillt oder beides“, sagte Kapitän Holland und fügte hinzu, dass eine afghanische Mutter ihr erzählt habe, dass die Geburt im Zelt die angenehmste ihrer acht Geburten gewesen sei. „Diese Frauen sind sehr stoisch“, sagte sie.

Das Team hat nicht nur die unmittelbaren Bedürfnisse der Evakuierten erfüllt, indem es ihnen zwei Mahlzeiten am Tag und unbegrenzten Zugang zu Trinkwasser bietet, sondern auch, um sicherzustellen, dass sie wissen, wo sie sich befinden und wohin sie gehen.

Körperlich müde machen sich viele Sorgen um Familienmitglieder, die sich noch in Afghanistan befinden, die sie nicht erreichen konnten – die Zelte haben keine Steckdosen zum Aufladen von Mobiltelefonen oder Zugang zur Kommunikation – und waren über die Ungewissheit ihrer Zukunft gestresst, sagte Kapitän Mir M. Ali, ein Imam in Ramstein.

Neben der Bereitstellung von Zelten, die als Moscheen dienen können, und der Organisation des regelmäßigen Gebetsrufs, hat Kapitän Ali mit den Evakuierten gesprochen. „Ich erinnere sie daran, dass sich ihre Situation mit jedem Schritt, den sie gemacht haben, verbessert hat.

Die Konsularbeamten Frau Horst hofft nun, die Menschen mit dem Gepäck wieder zu vereinen, das viele unterwegs zurücklassen mussten – wie in Katar. Viele wollen ihr neues Leben in den USA nicht ohne die wenigen Habseligkeiten fortsetzen, die sie in Plastiktüten oder zu Bündeln gebundene Decken aus Afghanistan stopfen konnten.

„Gepäck ist den Menschen wichtig“, sagt Frau Horst. “Es hält ihr letztes bisschen Heimat.”

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