2015 beendete Roberta Vinci unwahrscheinlich Serena Williams’ Bewerbung um einen Grand Slam bei den US Open und nannte es “den besten Moment meines Lebens”.

Sechs Jahre später hat Vinci ihre Meinung nicht geändert.

„Die Leute erinnern sich an mich für das Serena-Match, und das weiß ich sehr zu schätzen“, sagte Vinci, 38, am Dienstag in einem Interview aus ihrem Haus in Mailand. „Es macht mir immer noch viel Freude. Sie fragen mich noch heute, wie ich sie hätte schlagen können.“

Tennis läuft auf Aufregungen: der Neuling, der den Veteranen schockiert; der Außenseiter, der den Stern zu Fall bringt. Selten wird ein Profiturnier ohne mindestens eine Überraschung vergehen, aber Vincis Sieg war ein echter Schock, der durch das Setting und das Timing noch verstärkt wurde. Es kam auf der größten Bühne im Tennis, dem Arthur Ashe Stadium, mit dem bestplatzierten Williams nur zwei Siege von einem der größten Erfolge im Sport entfernt.

Vinci wurde bei den US Open 2015 im Alter von 32 Jahren nicht gesetzt und hatte in ihren vorherigen Spielen noch nie einen Satz gegen Williams gewonnen. Aber ihr 2:6, 6:4, 6:4 Halbfinalsieg ist eine Erinnerung daran, dass Novak Djokovic diese Woche einen Grand Slam im selben Stadion ins Visier nimmt, dass auf diesem Niveau nichts selbstverständlich ist, insbesondere bei der Druck stieg auf neue Höhen.

Spoiler lauern, und sie haben Grand Slams-Verfolgungen an oder nahe der letzten Hürde vereitelt. Die australischen Spieler Jack Crawford und Lew Hoad haben beide innerhalb eines Spiels alle vier großen Einzeltitel im selben Jahr gewonnen. Crawford verlor im Finale der US-Meisterschaften 1933 gegen den britischen Star Fred Perry, bevor der Begriff Grand Slam im Tennis weit verbreitet war. Hoad wurde im Finale der US-Meisterschaften 1956 von Ken Rosewall, einem anderen Australier, geschlagen. Martina Navratilova, die eine 74-Match-Siegesserie im Einzel fuhr, wurde im Halbfinale der Australian Open 1984 von einer 19-jährigen Helena Sukova verärgert, als die Australian Open das letzte Grand-Slam-Turnier im Kalender statt das erste waren.

“Mir ging es mehr darum, Martina zu spielen als um den Grand Slam”, sagte Sukova am Dienstag in einem Interview aus ihrem Haus in Prag. “Ich war wirklich ein Neuling und habe mich daher wirklich auf mein eigenes Spiel konzentriert und mein Spiel verbessert und ich war weit davon entfernt, an einen Rekord zu denken oder einen Rekord zu brechen.”

Sukova, eine große Außenseiterin, sagte, ihr Ziel sei es, fünf Spiele in einem Satz zu gewinnen.

“Ich hatte in keinem Satz, den wir zuvor gespielt hatten, mehr als drei gewonnen”, sagte Sukova. “Ich habe den ersten Satz mit 6:1 verloren, aber als ich im zweiten Satz fünf Spiele hatte, sah ich meinen Trainer an und sagte: ‘Ich habe mein Ziel erreicht!'”

Sie gewann dieses Match mit 1-6, 6-3, 7-5, bevor sie im Finale gegen Chris Evert verlor. Sukova, eine große Spielerin mit großer Kraft für diese Ära, erreichte drei weitere Grand-Slam-Einzelfinale, verlor jedoch alle drei. Sie und ihre Doppelpartnerin Jana Novotna erreichten 1990 nur noch ein Match eines Grand Slams, verloren jedoch im US Open-Finale gegen Gigi Fernandez und Navratilova.

Betrachten Sie diese Rückzahlung, aber Sukova, jetzt praktizierende Psychologin, sagte, sie wünschte, sie könnte zurückgehen und diese Spiele mit ihren neuen Fähigkeiten spielen.

“Ich denke, es hätte einen Unterschied gemacht, wenn ich gewusst hätte, was ich jetzt über den Verstand weiß, ich hätte mehr gewonnen”, sagte sie. “Aber es ist immer so, wenn man älter ist, ist man klüger, aber der Körper ist nicht schneller.”

Im Gegensatz zu Sukova war sich Vinci der Tennisgeschichte im Jahr 2015 bewusst, und sie glaubt, dass die drohende Möglichkeit eines Grand Slam ihr gegen Williams geholfen hat.

“Ich denke, es hat eine große Rolle in diesem Spiel gespielt”, sagte Vinci. “Die US Open zu gewinnen bedeutete für sie, ein unglaubliches Ziel zu erreichen, und ich denke, die Kombination hat sie mit viel Druck spielen lassen.”

Djokovic wird in den Finalrunden der US Open höchstwahrscheinlich auf keinen so unerwarteten wie Vinci treffen, obwohl er im Viertelfinale auf einen italienischen Außenseiter trifft: den Schlager Matteo Berrettini.

Aber Berrettini, 25, ist die Nummer 6 und eine etablierte Bedrohung, die Djokovic in diesem Jahr bereits zweimal bei Grand-Slam-Turnieren hart unter Druck gesetzt hat, bevor er im Viertelfinale der French Open auf Sand und im Finale von Wimbledon auf Rasen verlor.

“Der Hammer des Tennis”, sagte Djokovic am späten Montagabend von Berrettini und verglich die Kraft seines Aufschlags und seiner Vorhand mit der von Juan Martin del Potro, dem US-Open-Champion von 2009 aus Argentinien. Vielleicht war es nur ein Zufall, dass Del Potro, der sich von seiner letzten schweren Verletzung erholte, am Dienstag das Turniergelände besuchte.

“Neben Del Potro ist er wahrscheinlich der härteste Hitter im Aufschlag und in der Vorhand”, sagte Djokovic über Berrettini. „Wenn er gute Dienste leistet, was seine größte Waffe ist, ist er zäh. Er ist auf jedem Untergrund hart, gegen den man spielen kann.“

Dodge Berrettinis Kugeln und Djokovic werden wahrscheinlich auf Platz 4 treffen Alexander Zverev, der Deutsche, der ihn im Halbfinale des olympischen Herren-Einzelturniers besiegte und das beste Tennis seiner Karriere spielt. Ein potenzielles Matchup gegen Zverev zu gewinnen, würde im Finale wahrscheinlich ein Duell mit Nr. 2 Daniil Medvedev, einem schockabsorbierenden Hartplatzmeister aus Russland, auslösen.

Berrettini, Zverev und Medvedev, allesamt große Nachwuchstalente, sind nicht die üblichen Rivalen von Djokovic auf der Zielgeraden. Weder Rafael Nadal noch Roger Federer haben bei diesen US Open gespielt. Aber Berrettini, Zverev und Medvedev würden sicherlich einen 1-2-3-Schlag und eine passende Herausforderung für Djokovic darstellen, wenn er seinem krönenden Moment in New York nachjagt.

Williams stand im September 2015 auf einer ähnlichen Position, bereits die erfolgreichste Spielerin ihrer Ära und eine klare Nr. 1. Wie Djokovic hatte auch sie bereits vier Majors in Folge gewonnen – den sogenannten Serena Slam – aber nicht erreicht den Grand Slam, indem er alle vier im selben Kalenderjahr gewann. Djokovic gewann auch in zwei Spielzeiten von 2015 bis 2016 vier Majors in Folge.

Nur fünf Spieler haben den Grand Slam im Einzel absolviert: Don Budge 1938, Maureen Connolly 1953, Rod Laver 1962 und 1969, Margaret Court 1970 und Steffi Graf 1988.

Williams hat sich in die Lage versetzt, sich der Liste anzuschließen, indem sie eine Reihe großartiger Fluchten bei den Grand-Slam-Turnieren im Jahr 2015 unternahm, die French Open gewann, obwohl sie viel davon mit hohem Fieber spielte und nur ihr Zimmer (und in einigen Fällen ihr Bett) verließ für ihre Spiele. Als sie in das Vinci-Match kam, hatte Williams 2015 alle 11 ihrer Dreisatz-Matches bei Majors gewonnen, einschließlich eines harten Dreisatzes gegen ihre Schwester Venus im Viertelfinale.

Es war eine phänomenale Serie von mutigem Tennis mit großen Punkten, aber Williams’ Glück ging gegen Vinci aus, dessen knackig geschnittene Rückhand, Rhythmuswechsel und Überraschungsangriffe auf das Netz genau die richtige Mischung waren, um Williams Timing und Verstand Streiche zu spielen.

Vinci nahm auch die Gelegenheit an: Sie legte ihre Hand ans Ohr und rief der Menge zu, nachdem sie sich in einer ausgedehnten Kundgebung durchgesetzt hatte.

“Ich habe das Spiel nicht mit dem Gedanken begonnen, zu gewinnen, aber ich habe mir gesagt, ich solle es versuchen, denn manchmal passieren Wunder”, sagte Vinci am Dienstag. “In den angespanntesten Momenten, vor allem gegen Ende, habe ich versucht zu denken, dass auf der anderen Seite des Platzes nicht Serena Williams, sondern nur eine Person ist und einfach versuchen, den Ball so oft wie möglich über das Netz zu schlagen.”

Sie schaffte es oft genug, ihr Comeback zu vollenden und ihr erstes und einziges Grand-Slam-Einzelfinale zu erreichen, wobei sie gegen ihre Freundin und italienische Landsfrau Flavia Pennetta in geraden Sätzen verlor.

Vinci, der 2018 im RuhestandEr sagte, sie und Williams hätten noch nie über ihr US-Open-Match gesprochen, aber klar ist, dass sie beide es nie vergessen werden.

“Serena hat mehr als alles andere gegen den Grand Slam verloren”, sagte mir Navratilova in der Nacht dieser Aufregung. “Aber Vinci musste es trotzdem beenden.”

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