Kaum eine Kathedrale des Sports verändert sich so sehr wie Golfplätze. Sie sind nicht nur der Natur unterworfen, sondern auch dem Eigentum und den Designern, die sie einstellen, um den Kurs zu ändern.

Der West Course des Wentworth Clubs, der 1922 im englischen Surrey eröffnet wurde, hat ein Jahrhundert Geschichte. In dieser Woche wird hier die BMW PGA Championship ausgetragen, aber nicht der gesamte Kurs, der ursprünglich von Harry S. Colt geprägt wurde, ist ein der am meisten verehrten Namen der Golfarchitektur, bleibt. Seit 2005 wurde der Kurs mehrfach umgestaltet von Ernie Els Design.

„Man kann argumentieren, dass Fohlen ist der beste und einflussreichste Architekt aller Zeiten“, sagte Andy Johnson vom Fried Egg, a Website für Golfarchitektur.

Einige Golfer sagten jedoch, Wentworth sei kein Juwel von Colt. Colts Kader umfasst den New Course im Sunningdale Golf Club in England, den Swinley Forest Golf Club in England und den Eden Course in St. Andrews in Schottland.

Colts Talente als Architekt lagen in der sogenannten Streckenführung – oder Abfolge von Löchern – in seinen Kursen. Er war in der Lage, Löcher über dem Gelände zu platzieren, die die natürliche Dramatik der Topographie nutzten, aber er nutzte auch Gefahren, die “alternative Spiellinien schufen”, sagte Johnson.

“Sie könnten über die Bunker gehen und einen direkteren Weg zum Loch haben oder um sie herumgehen, was es schwieriger macht, zu punkten, weil es Ihren Angriffswinkel verdrängt.”

Colts Leistung als Architekt bestand in seiner Fähigkeit, Golfplätze im Landesinneren so interessant zu gestalten wie die Linksplätze am Meer, auf denen das Spiel erfunden wurde.

Die Einbindung von Gefahren in die natürliche Umgebung eines Platzes trug dazu bei, eine Lebendigkeit und ein Interesse an solchen Plätzen zu schaffen, die in gewisser Weise vorher nicht existierten.

Was Wentworth so besonders macht, ist Nostalgie. Es ist der Standort des Hauptsitzes der European Tour und war Gastgeber des Ryder Cups und Austragungsort der World Match Play Championship

Doch trotz der ganzen Geschichte von Wentworth, einschließlich des Baus eines Bunkers für die britische Regierung, wenn es während des Zweiten Weltkriegs aus London fliehen musste, zählt es als Golfplatz nicht zu den begehrtesten Reisezielen der Welt.

Der Platz wurde 2009 einer großen Renovierung unterzogen, aber das Ergebnis war Nicht populär und Spieler wild die Änderungen. Greg Letsche von Ernie Els Design sagte: „Wir hatten definitiv viele schlaflose Nächte“, und 2017 wurden Els und sein Team ins Team geholt Wiederholen Sie ihr Wiederholen.

In Zusammenarbeit mit der European Tour ging Els zurück auf den Platz und milderte die Änderungen, und Letsche sagte, der Platz sei nun ein strenger, aber fairer Test des Golfsports.

„Colt war bei seinem anfänglichen Routing sehr gut“, sagte er, „und seine Balance von Par 3, 4 und 5 spricht für sein Strategieverständnis.“

Letsche sagte, dass Colt sich bemüht habe, für jede dieser Arten von Löchern verschiedene Abstände zu gewährleisten, und dass er und Els alte Fotografien des Platzes studierten, um sicherzustellen, dass sie den Platz in seiner ursprünglichen Vision wiederherstellen und gleichzeitig modernisieren konnten.

Eine der Herausforderungen für Els und Letsche bestand darin, einen Platz zu renovieren, der die besten Spieler der Welt herausfordern und die Mitglieder des Clubs nicht einschüchtern sollte.

„Man muss die Balance haben“, sagte Letsche. „Man braucht strategische Werte für den Profi, aber dann muss es Spaß machen und spielbar sein, mit verschiedenen Winkeln ins Grün, damit die alternden Babyboomer und Anfänger den Ball ins Grün füttern können.“

Im Wesentlichen, sagte Letsche, muss ein Designer zwei Plätze bauen – einen für Turniergolf und einen für alle anderen. Er sagte, die Profis würden diese Woche auf einem Kurs getestet, der so spielen soll, wie Colt beabsichtigte.

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