COOPERSTOWN, NY – Die Echos dauern ewig, aber das Echte – dieses schwindelerregende Geräusch der Massenbewunderung – kehrt selten zurück. Spieler sind keine Rockstars; sie können nicht Jahrzehnte über ihre Blütezeit hinaus Aufführungen geben, können nicht immer wieder das gleiche Gebrüll hervorbringen, das sie vor langer Zeit verdient haben.

So begann Derek Jeter am Mittwoch seine Rede in der Hall of Fame mit einer Bemerkung zu den rhythmischen Gesängen, die einst Teil seines Alltags waren. De-rek Je-ter! De-rek Je-ter! Das hörte er hier, von den Hügeln hinter dem Clark Sports Center, noch einmal, bevor er seine Karriere ablegte.

“Ich habe vergessen, wie gut sich das anfühlt”, sagte Jeter und vermutete später, dass er seit einer Wiedervereinigung eines Meisterschaftsteams im Yankee-Stadion fünf Jahre lang keinen solchen Tribut gehört hatte. Er ist jetzt der Geschäftsführer der Miami Marlins, und die Fans jubeln dem CEO nicht zu

„Es ist demütigend“, sagte Jeter. „Es ist ein besonderes Gefühl, das man vermisst, wenn man es nicht mehr hört.“

Cooperstown hatte diesen Tag seit Jahren mit Spannung erwartet. Als „Herzschlag einer Yankees-Dynastie“, wie auf seiner Hall of Fame-Plakette steht, sollte Jeter mehr Besucher zu seiner Rede anziehen als die Rekordzahl von etwa 80.000, die Tony Gwynn und Cal Ripken Jr. im Jahr 2007 begrüßten. Dann griff das Coronavirus ein , die Zeremonie des letzten Jahres absagend und die diesjährige bis nach dem Tag der Arbeit verschieben.

Es gab keine Parade entlang der Main Street, keine exklusiven Partys in der Gedenktafelgalerie. Die Hall of Fame schätzt, dass sich am Mittwoch 20.000 Fans versammelt haben, um Jeter, Larry Walker, Ted Simmons und Marvin Miller verehrt zu sehen. Bei der letzten Zeremonie für Mariano Rivera, Mike Mussina, Roy Halladay und andere im Jahr 2019 erschienen etwa 55.000.

Aber der Regen hielt am Mittwoch auf und durchnässte das Dorf nur eine Stunde oder so, nachdem Jeters Rede die Zeremonie beendet hatte. Und für viele Jeter-Loyalisten wie Jon Ramos aus Wyckoff, NJ, war es ein Tag, den sie einfach nicht verpassen wollten.

Ramos, 40, brachte seine Söhne – Matthew (9) und Kyle (7) – mit, um zu sehen, wie sein Lieblingsspieler den Höhepunkt des Sports erreicht. Ramos besuchte 2014 das letzte Spiel von Jeter und brachte seine Mutter drei Jahre später ins Yankee Stadium, als das Team als Nr. 2 in den Ruhestand ging.

“Das war der letzte Schliff, hierher zu kommen”, sagte Ramos am Mittwochmorgen in einem Café. „Er kam auf, als ich in der High School war, und ich habe ihn aufwachsen sehen – die Führung, die Geschlossenheit und auch einfach ein Vorbild.“

Die Jungs, räumte Ramos ein, kennen Jeter als Spieler nur durch Online-Highlights. Aber die Aura des Kapitäns, des Mannes, der Tausende von Schlägen mehr absolvierte als jeder andere in der Geschichte der Yankee, geht über Generationen hinweg.

“Sie sehen ihn so an, wie wir Babe Ruth angeschaut haben, als wir jünger waren”, sagte Ramos.

Jeter ist jetzt tatsächlich ein Hall of Famer im inneren Kreis, wie viele von denen, die hinter ihm auf der Bühne saßen: Ripken, Rickey Henderson, Pedro Martinez, Reggie Jackson. Die Halle spiegelte dies in den Preisen in ihrem Souvenirladen am Dienstag wider, als ein von Jeter signierter Baseball mit 899 US-Dollar markiert wurde. Ein Fan hätte handsignierte Bälle von Walker (249 US-Dollar), Ryne Sandberg (229 US-Dollar), Jack Morris (199 US-Dollar) und Simmons (149 US-Dollar) bündeln können und hatte immer noch das Budget für ein schönes Abendessen.

In der Galerie wird Jeters Plakette Seite an Seite mit Riveras Plakette stehen, eine passende Eigenart, die einige andere ehemalige Teamkollegen teilen, darunter Greg Maddux und Tom Glavine, die auf dem Hügel für die Braves geblendet haben. Natürlich haben Jeters Yankees diese Teams zweimal in der World Series geschlagen und in den 1990er Jahren effektiv eine Dynastie aus Atlanta geklaut.

Jeter gewann insgesamt fünf Meisterschaften, eine weniger als Michael Jordan – der am Mittwoch mit Patrick Ewing hinter Jeters Familie saß – aber die meisten im Baseball während seiner Karriere. Er wurde auch von Freunden dieser Titelteams wie Tino Martinez, Jorge Posada und CC Sabathia bei der Veranstaltung unterstützt. Und Jeter sagte, er begrüße die Forderungen des langjährigen Besitzers der Yankees, George Steinbrenner, der 2010 starb.

„Er drängte Sie, forderte Sie heraus und manchmal brachte er Sie öffentlich in Verlegenheit, aber er tat es, um das Beste aus mir herauszuholen“, sagte Jeter in seiner Rede. „Er wollte wissen, ob ich das Zeug dazu habe, für die Yankees zu spielen und sie letztendlich zu führen. Ich konnte erfolgreich sein, weil wir eine gemeinsame Denkweise hatten: Es zählte nur der Sieg. Ich hatte während meiner Karriere ein Ziel, und das war, mehr zu gewinnen als alle anderen. Wir machten.”

Jeter sprach über seine Tage im Hinterhof seiner Großmutter in West Milford, NJ, und gab vor, Dave Winfield zu sein, der am Mittwoch direkt über seiner linken Schulter saß. Er erinnerte sich an ehrfurchtsvolle Momente zu Beginn seiner Karriere – er saß neben Rachel Robinson, Jackies Witwe, bei einem Preisverleihungsdinner; bei einem All-Star-Spiel von Hank Aaron auf die Schulter klopfen.

“Mir wurde klar, dass es mehr als ein Spiel ist”, sagte Jeter. „Die großartigsten Leute und Spieler in diesem Spiel, die Hall of Fame-Familie, sehen sie sich an, also wollte ich ihre Zustimmung. Während meiner Karriere wollte ich Mrs. Robinson stolz machen, ich wollte Hank Aaron stolz machen, ich wollte alle hinter mir stolz machen – nicht auf Statistiken, aber stolz darauf, wie ich das Spiel gespielt habe.“

Der Tag war von Traurigkeit gefärbt, weil 10 Hall of Famers sind gestorben seit der letzten Einführungsfeier. Johnny Bench erzählte eine Video-Hommage, konnte aber nicht teilnehmen, weil er sich mit Covid-19 infiziert hatte.

“Zum Glück ist er geimpft”, sagte Joe Torre der Menge, “was ihm ungemein helfen sollte.”

Einunddreißig Hall of Famers erschienen zur Zeremonie, darunter Fergie Jenkins, die einzige in Kanada geborene Hall of Famer, bis Walker sich ihm anschloss. Walker wurde auch der erste Hall of Famer, der für die Colorado Rockies spielte – und der erste, der eine SpongeBob Schwammkopf-Reversnadel für seine Rede trug, passend zu dem Hemd, das er im Januar 2020 trug, als er erfuhr, dass er es am 10 Stichwahl.

Walker lieh dieses Hemd der Hall of Fame für seine Vitrine, aber er schenkte dem Museum einen seiner goldenen Handschuhe – mit sieben hatte er viel übrig. Er verdiente in seiner Karriere mehr als 100 Millionen Dollar, aber sein erster Gehaltsscheck, als nicht eingezogener Free Agent von Maple Ridge, British Columbia, im Jahr 1984, gab ihm das Gefühl, am reichsten zu sein.

„Diese 1.500 US-Dollar entsprachen damals ungefähr zwei großen Kanadiern“, sagte Walker, „und ich fühlte mich, als hätte ich gerade im Lotto gewonnen.“

Donald Fehr, der ehemalige Exekutivdirektor der Spielergewerkschaft, sprach für Miller, seinen bahnbrechenden Vorgänger, der 2012 starb und dessen Familie aus Rücksicht auf seinen Wunsch nicht anwesend war. Millers Mutter sei Schulleiterin, sagte Fehr, und Miller sei für die Spieler wie ein Lehrer gewesen, der sie über die Themen unterrichtete und dann ihrem Beispiel folgte.

„Sie respektierten ihn enorm und vertrauten ihm voll und ganz“, sagte Fehr. “Er war ihr Typ.”

Simmons, ein Starcatcher von 1968 bis 1988, der von einem Veteranenkomitee gewählt wurde, sagte, er sei am Mittwoch mit dem gleichen Gefühl aufgewacht wie vor dem 7. Spiel der World Series 1982 für Milwaukee. Die Brewers verloren in dieser Nacht gegen Simmons’ erstes Team, die St. Louis Cardinals, aber Simmons war diesmal ein Hit, da er mit der Leistung und Gelehrsamkeit eines festangestellten College-Professors sprach.

Simmons, 72, schloss mit Worten der Beatles für seine Frau und Highschool-Geliebte Maryanne.

„Und am Ende ist die Liebe, die du nimmst, gleich der Liebe, die du machst“, sagte Simmons. „Frieden und Liebe, Schatz. Endlich sind wir hier angekommen.“

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