Nikola Jokic war ein nachträglicher Einfall im Jahr 2014. Als pummeliger Center aus Serbien war er ein Rollenspieler für einen Verein in der Adriatic League, als die Denver Nuggets in der zweiten Runde des NBA-Entwurfs ein risikoarmes Risiko eingingen und ihn mit dem 41 Pick – und steckte ihn dann prompt für eine weitere Saison in Europa. Es gab keine Garantie, dass er jemals in einer NBA-Uniform erscheinen würde.

Am Dienstag erreichte Jokic den Höhepunkt der individuellen Leistung, indem er den Most Valuable Player Award der NBA gewann, so zwei Personen, die die Auszeichnungsergebnisse kennen, aber nicht berechtigt sind, sie öffentlich zu diskutieren.

Basketball ist ein globales Spiel, und der 26-jährige Jokic hatte eine außergewöhnliche Saison für die Nuggets, wurde der zweite im Ausland geborene Spieler in Folge, der die Auszeichnung nach Milwaukees Giannis Antetokounmpo, der aus Griechenland stammt, gewann. die letzten beiden gewonnen.

Jokic, dessen Nuggets die Phoenix Suns in einer Halbfinalserie der Western Conference mit 1:0 hinter sich lassen, erzielte in der regulären Saison mit durchschnittlich 26,4 Punkten, 10,8 Rebounds und 8,3 Assists pro Spiel die Bestzeit seiner Karriere.

Trotz seiner Größe in Industriegröße mit einer Körpergröße von 6 Fuß 11 Zoll und 284 Pfund ist Jokic ein flinker, multidimensionaler Spieler, der von außen schießen, Farbe einschlagen und mit Flair passieren kann. Seine Fähigkeit, auf dem hohen Posten zu arbeiten und Einhand-Schleuderpässe Teamkollegen zu schneiden öffnet den Boden und verursacht Chaos für die Verteidiger. Während der regulären Saison schoss er 56,6 Prozent aus dem Feld und 38,8 Prozent aus der 3-Punkte-Reichweite.

„So sollten Basketballspieler der Zukunft aussehen“, sagte Ognjen Stojakovic, Direktor für Spielerentwicklung bei Nuggets, kürzlich in einem Interview. „‚Wenn ich es schießen muss, schieß es. Wenn ich dribbeln muss, dribbel. Wenn ich etwas posten muss, werde ich posten, weil ich in der Lage bin, alles zu tun.’ Das ist moderner Basketball.“

Das Rennen war in gewisser Weise ein Abnutzungskampf in einer unzusammenhängenden Saison, die von einer Vielzahl von Verletzungen und Abwesenheiten im Zusammenhang mit dem Coronavirus getrübt wurde. LeBron James von den Los Angeles Lakers war ein Spitzenreiter, der die Auszeichnung zum fünften Mal – und zum ersten Mal seit 2013 – gewann, bevor er sich im März den Knöchel verstauchte und 26 Spiele verpasste. Philadelphias Joel Embiid wurde ebenfalls für etwa drei Wochen mit einer Knochenprellung im linken Knie pausiert.

Jokic hingegen war ein Ironman, der in allen 72 Spielen seines Teams auftrat, und er hielt die Nuggets über Wasser, nachdem Jamal Murray, ihr Start- und Torschützenkönig, sich das vordere Kreuzband im linken Knie gerissen hatte April. Ohne Murray beendeten die Nuggets die Saison als Nummer 3 im Westen, indem sie 13 von 18 Spielen gewannen, während Jokic noch mehr Verantwortung übernahm.

Als Jokic vor der Saison 2015/16 als Rookie zu den Nuggets kam, war er frisch von seiner ersten MVP-Kampagne – in der Adriatic League. Es dauerte nicht lange, bis seine Trainer in Denver seine Vielseitigkeit erkannten. Sie ermutigten ihn, das zu tun, was er am besten kann, nämlich ein bisschen von allem.

“Wenn Sie einen Koch haben und ihn in McDonald’s-Flip-Burger stecken, wird er sich schrecklich fühlen”, sagte Stojakovic. „Aber wenn Sie ihm die Chance geben, Koch zu werden und zu kreieren, kann er seine Magie vollbringen.“

Calvin Booth, der General Manager des Teams, erinnerte sich daran, dass er vor Beginn der Saison 2017/18 zum Front Office der Nuggets wechselte. Jokic fing an zu sich etablieren als vielversprechender junger Spieler, und Booth hatte Ausschnitte und Highlights seiner Handarbeit gesehen. Aber Booth fand, dass es eine ganz andere Erfahrung war, jeden Tag in der Nähe von Jokic zu sein.

“Ich wusste, dass er gut ist”, sagte Booth, “aber ich wusste nicht, dass er so gut ist.”

Unter seinen Kollegen in dieser Saison galt Jokic als der Allerbeste.

Marc Stein Berichterstattung beigetragen.

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