Clinton Portis, der ehemalige Star, der in Washington und Denver zurückgekehrt war, und zwei andere ehemalige NFL-Profis bekannten sich schuldig für ihre Rolle bei einem umfassenden Versuch, ein Gesundheitsversorgungsprogramm für Spieler im Ruhestand zu betrügen, teilte das Justizministerium am Dienstag mit. Portis und Tamarick Vanover bekannten sich am Freitag schuldig, während Robert McCune, ein Anführer des Plans, am 24. August sein Plädoyer einreichte.

Insgesamt haben sich 15 Personen schuldig bekannt, an einem Plan zum Betrug des Gene Upshaw NFL Player Health Reimbursement Account Plan teilgenommen zu haben, der ehemaligen Spielern für medizinische Versorgung aus eigener Tasche bis zu 350.000 US-Dollar zurückzahlt.

Die NFL lehnte eine Stellungnahme ab. Die NFL Players Association reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Laut Gerichtsdokumenten reichte Portis betrügerische Forderungen über fast 100.000 US-Dollar an medizinischer Ausrüstung ein, die nie geliefert wurde. Vanover rekrutierte drei weitere ehemalige NFL-Spieler und half ihnen, falsche Forderungen für insgesamt fast 160.000 US-Dollar einzureichen.

McCune, so das Justizministerium, habe den Betrug inszeniert, der die Einreichung von falschen Behauptungen in Höhe von etwa 2,9 Millionen US-Dollar umfasste, für die der Plan zwischen Juni 2017 und April 2018 etwa 2,5 Millionen US-Dollar auszahlte.

Cigna, die Versicherungsgesellschaft, die den Plan verwaltet, hat Ansprüche für teure medizinische Geräte erkannt, die Alarm auslösten. Laut Portis’ Plädoyer-Deal umfasste eine Klage vom Januar 2018 Portis und McCune, die eine Rückerstattung von 44.732 US-Dollar für eine hyperbare Sauerstoffkammer forderten. In einem anderen vom März 2018 verlangten sie eine Rückerstattung von 54.532 US-Dollar für eine Kryotherapie-Sauna. Portis, so der Plädoyer-Deal, sei sich „mit hoher Wahrscheinlichkeit bewusst, dass die Behauptungen, die McCune in seinem Namen vorbrachte, falsch und betrügerisch waren und diese Tatsache absichtlich ignorierte“.

Portis und Vanover plädierten zwei Tage, nachdem die Geschworenen in ihrem Fall kein Urteil erreichen konnten, schuldig, und in einigen Anklagepunkten gegen Vanover wurde ein Fehlverfahren entschieden. Ein Wiederaufnahmeverfahren war für diese Woche geplant.

Die beiden ehemaligen Spieler werden im Januar verurteilt und ihnen drohen jeweils bis zu 10 Jahre Gefängnis, aber nach den Verurteilungsrichtlinien höchstwahrscheinlich weitaus weniger.

Jeffrey Darling, ein Anwalt, der Vanover vertritt, sagte in einem Interview, dass sein Mandant beschlossen habe, sich trotz der nicht besetzten Jury im ersten Prozess schuldig zu bekennen, weil die Geschworenen mit 11 zu 1 für eine Verurteilung gestimmt hatten. In einem zweiten Versuch “hätten wir es vielleicht nicht mehr geschafft”, sagte Darling.

Darling sagte, Vanover habe in einem Vergleich zugegeben, dass er Reche Caldwell, einem anderen ehemaligen Spieler, der mit McCune zusammengearbeitet hat, um gefälschte Ansprüche geltend zu machen, die persönlichen Daten von drei ehemaligen NFL-Spielern zur Verfügung gestellt habe. „Die Regierung war jedoch nicht in der Lage, im Prozess Beweise dafür vorzulegen, dass Herr Vanover persönlich die Einreichung der Ansprüche unterstützt hat oder dass er selbst Geld erhalten hat“, sagte Darling in einer schriftlichen Erklärung.

Der Anwalt von Portis lehnte eine Stellungnahme ab.

McCune bekannte sich zu Beginn des Prozesses in allen Anklagepunkten schuldig, darunter mehrere Anklagepunkte wegen Betrugs im Gesundheitswesen, Überweisungsbetrug und schwerer Identitätsdiebstahl. Er wird am 19. November verurteilt und könnte mit einer lebenslangen Haftstrafe rechnen, wenn alle Anklagen gegen ihn berücksichtigt werden.

Fünf weitere ehemalige NFL-Spieler waren angeklagt, einschließlich des ehemaligen New Orleans Saints-Empfängers Joe Horn. Sein Sohn Jaycee, ein Cornerback, wurde im April in der ersten Runde von den Carolina Panthers eingezogen.

Horn und elf weitere Angeklagte bekannte sich der Verschwörung zum Betrug im Gesundheitswesen schuldig. Einer von ihnen, Caldwell, starb im Juni 2020.

Portis, 40, war mit Abstand der bekannteste Spieler. In der zweiten Runde 2002 von den Denver Broncos gedraftet, wurde er zum Offensive Rookie of the Year gewählt. Er bestritt 113 Spiele in Denver und Washington und ging 2010 in den Ruhestand.

McCune, 42, wurde 2005 eingezogen und spielte acht Spiele als Linebacker für Washington und die Baltimore Ravens.

Vanover, 47, wurde 1995 von Kansas City eingezogen. Er spielte 77 Spiele am Receiver für Kansas City und die Chargers.

Alle Männer waren ursprünglich aufgeladen im Dezember 2019.

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